Publié le 23 août 2016 à 16:37

Le robot livreur de colis, un nouveau facteur testé par La Poste

La Poste teste la livraison de colis par des robots
La Poste teste la livraison de colis par des robots 12h45 / 1 min. / le 23 août 2016
La Poste suisse a présenté mardi un robot autonome qui pourra faire office de facteur de colis. Les tests grandeur nature commenceront dès septembre dans trois communes du pays dont Berne.

Capables de transporter jusqu'à dix kilos, les machines circulent au pas sur les trottoirs et dans les zones piétonnes. Outre Berne, les tests seront réalisés à Köniz (BE) et Biberist (SO), a annoncé la division PostLogistics mardi à Berne. C'est l'Office fédéral des routes (Ofrou) qui lui a donné l'autorisation d'effectuer les essais.

"Dernier kilomètre"

Les robots doivent servir à distribuer des envois spéciaux "sur le dernier kilomètre". Les colis concernés sont ceux qui nécessitent une livraison flexible, rapide et locale, explique l'entreprise. Les engins ronronnant pourraient ainsi être utilisés pour les distributions "same day & same hour" et les livraisons à domicile de denrées alimentaires ou de médicaments.

Il ne s'agit pas de remplacer la distribution classique des colis par les facteurs, souligne Dieter Bambauer, directeur de PostLogistics. Le marché de produits commandés sur internet est cependant en plein boom et La Poste souhaite s'adapter à cette évolution.

De plus, toujours plus de prestataires étrangers au secteur débarquent sur le marché, explique Dieter Bambauer. Cela fait pression sur les marges et la structure des coûts chez les fournisseurs traditionnels de services logistiques comme La Poste.

Neuf caméras embarquées

Les robots ressemblant à des camions miniatures circulent au moyen d'un système de navigation. Des signaux de localisation, comme le GPS, et une reconnaissance visuelle de l'environnement via neuf caméras guident l'appareil jusqu'à destination.

Grâce à quatre détecteurs frontaux, celui-ci évite automatiquement les passages délicats et obstacles sur son chemin. Les caméras intégrées devraient aussi prendre en photo les éventuels voleurs, précise Dieter Bambauer.

SMS à l'arrivée

Lorsque le robot-colis arrive au lieu voulu, il envoie un SMS signalant au destinataire que son envoi a été livré. Au même moment, le couvercle du robot s'ouvre. Lorsque celui-ci se referme ou si le destinataire n'est pas chez lui, l'engin retourne à son point de départ. Durant la phase de test, les automates à roulettes sont accompagnés et surveillés en continu par une personne.

ats/gax

Publié le 23 août 2016 à 16:37

Deux heures et six kilomètres d'autonomie

Les petites machines sont "intelligentes". Lors de chaque course, le robot "apprend" et augmente de ce fait son taux d'autonomie.

L'engin roule durant deux heures de manière autonome, soit sur 6 kilomètres. Il circule en moyenne à 3 km/h et peut atteindre au maximum 6 km/h.

Drones livreurs en parallèle

Il y a un an, La Poste a fait savoir qu'elle entamait des tests de drones pour la livraison de petits paquets, comme le transport de médicaments.
Ces tests ont été concluants, a affirmé mardi Dieter Bambauer.

En collaboration avec des partenaires commerciaux, PostLogistics planche actuellement sur des utilisations concrètes des engins volants. Le drone-test de l'an dernier a entretemps été remplacé par un prototype.

En raison de leurs avantages respectifs, drones et robots-colis pourraient se combiner.