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Un deuxième site viking en Amérique relance le débat sur leur parcours

Reconstitution d'un village traditionnel viking, à Terre-Neuve, au Canada (image d'illustration). [Michael Runkel / Robert Harding Heritage / robertharding - AFP]
Reconstitution d'un village traditionnel viking, à Terre-Neuve, au Canada (image d'illustration). [Michael Runkel / Robert Harding Heritage / robertharding - AFP]
La découverte au Canada de ce qui pourrait constituer le deuxième site viking en Amérique relance les spéculations sur leur parcours dans le Nouveau Monde, 500 ans avant Christophe Colomb.

Une équipe d'archéologues dirigée par l'Américaine Sarah Parcak a mis au jour au sud-ouest de l'île canadienne de Terre-Neuve des vestiges qui pourraient bien avoir été un bâtiment érigé par les navigateurs scandinaves, ont-ils annoncé vendredi.

Jusqu'à présent, la présence Viking en Amérique n'avait été confirmée qu'à l'extrême nord de Terre-Neuve, à l'Anse aux Meadows. A l'aide de relevés satellites, Parcak a identifié le site de Pointe Rosée, à 500 kilomètres au sud de l'Anse aux Meadows.

Carbone 14 déterminant

Outre un foyer destiné à une forge, les fouilles ont permis de découvrir de traces de charbon de bois et neuf kilogrammes de scories, c'est-à-dire des résidus de fer transformé à partir de tourbe, un procédé bien connu des Vikings qui n'étaient pas de grands mineurs.

En utilisant la datation au carbone 14, l'équipe de Sarah Parcak a conclu que le lieu découvert a été fréquenté entre 800 et 1300, soit lorsque les navigateurs scandinaves sillonnaient l'Atlantique Nord.

ats/afp/olhor

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Une découverte donnant de l'espoir

"C'est très excitant. Cette découverte donne espoir de trouver un site occupé plus longtemps et de manière plus significative", a indiqué Karyn Bellamy-Dagneau, une historienne canadienne spécialiste du Moyen-Age scandinave.

Dans les "Sagas", ces textes semi-légendaires narrant les épopées des Vikings, les Scandinaves évoquent une terre luxuriante baptisée "Vinland", sise au-delà du Groenland qu'ils avaient déjà colonisée.

Pointe Rosée relance donc les spéculations des chercheurs: jusqu'où les Vikings ont-ils navigué? La péninsule de Pointe Rosée se situe à la pointe méridionale de Terre-Neuve, là où les eaux du golfe du Saint-Laurent rencontrent celles de l'Atlantique Nord.

Sarah Parcak, archéologue-star

L'Américaine Sarah Parcak est une archéologue de l'espace et égyptologue. Elle est professeur agrégé d'anthropologie et directeur du Laboratoire pour l'observation mondiale à l'université d'Alabama à Birmingham.

Elle est connue pour son utilisation de l'imagerie satellite pour identifier des sites archéologiques en Égypte, en Italie et ailleurs sur le territoire de ce qui fut l'Empire romain. En 2011, elle a découvert quelque 17 pyramides oubliées grâce à l'imagerie satellite.

Un documentaire, intitulé "Les Cités perdues d’Egypte" et suivant son expédition au pays des Pharaons, lui a été consacré.