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Le retour des Américains sur la Lune repoussé à 2025 "au plus tôt"

Le patron de la Nasa Bill Nelson. [Olivier Douliery - AFP]
Le retour des Américains sur la Lune repoussé à 2025 "au plus tôt" / Le Journal horaire / 32 sec. / le 10 novembre 2021
Le retour d'humains sur la Lune dans le cadre du programme américain Artémis a été retardé de 2024 à 2025 "au plus tôt", a annoncé mardi le patron de la Nasa Bill Nelson.

La Nasa attendait la résolution d'un litige judiciaire entre SpaceX et Blue Origin concernant le développement d'un alunisseur pour annoncer un nouveau calendrier. "Nous avons perdu près de sept mois en contentieux et cela a probablement repoussé le premier atterrissage d'humains à 2025 au plus tôt", a déclaré Bill Nelson lors d'une conférence de presse.

"Il y a d'autres raisons", a-t-il ajouté. La date de 2024 avait été fixée par l'administration du président Donald Trump mais n'était pas "techniquement faisable", a assené Bill Nelson. Il a également critiqué le manque de fonds attribués par le Congrès ces dernières années pour le développement de l'alunisseur.

Cette mission, qui doit emmener la première femme sur le sol lunaire, est nommée Artémis 3.

Deux missions en 2022 et 2024

Le patron de la Nasa a par ailleurs annoncé que la mission Artémis 2, qui sera la première du programme avec des astronautes à bord mais qui n'atterrira pas sur la Lune, avait désormais "une date potentielle de décollage en mai 2024".

Cette deuxième mission, qui était précédemment annoncée pour 2023, "ira plus loin que n'importe quel humain s'est jamais rendu. Probablement près de 65'000 kilomètres au-delà de la Lune, puis reviendra sur Terre", a déclaré Bill Nelson.

Artémis 1, la première mission test vers la Lune qui ne comportera pas d'astronaute à bord, est quant à elle toujours prévue pour février 2022, comme annoncé récemment.

ats/iar

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