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Moins de décès liés aux opiacés quand le cannabis est légal, dit une étude

De la marijuana vendue légalement dans une "ferme" à cannabis, en Californie, en juin 2019. [Richard Vogel - AP Photo]
Moins de décès liés aux opiacés quand le cannabis est légal, dit une étude / Le Journal horaire / 37 sec. / le 8 août 2019
Les Etats américains où le cannabis à usage récréatif est légal ont observé une réduction d'au moins 20% des décès par surdose d'opiacés, affirme une étude publiée mercredi.

La marijuana est légale dans 34 Etats et à Washington pour usage thérapeutique, mais aussi de manière récréative dans dix de ces Etats, dans la capitale américaine, et dès janvier prochain, dans l'Illinois. C'est le Colorado qui avait ouvert les feux dès 2012 en votant cette légalisation.

En comparant les taux de décès par surdose avant et après la légalisation, mais aussi entre les Etats à différents stades du processus de légalisation, les auteurs de cette étude publiée dans le journal Economic Inquiry, ont déterminé un effet de causalité "très solide" dans la réduction de la mortalité liée aux opiacés.

La baisse est comprise entre 20 et 35%, selon leur analyse économétrique. Elle a un effet particulièrement marqué pour les morts provoquées par la consommation d'opiacés comme le fentanyl, la drogue la plus meurtrière aux Etats-Unis, selon les derniers chiffres officiels.

Les auteurs notent aussi que les Etats qui ont un accès légal à la marijuana via des dispensaires ont assisté à une plus importante baisse de mortalité que les autres.

Etude contredite

L'étude ne s'est pas penchée sur les facteurs en jeu, mais Nathan Chan, économiste à l'université Amherst et auteur principal de l'étude, suggère que ces différences pourraient être liées au nombre croissant de personnes qui s'auto-soignent et "soulagent la douleur par la consommation de marijuana et sont ainsi moins susceptibles de devenir accros aux opiacés".

Pourtant, certains travaux précédents étaient parvenus aux conclusions inverses: le recours au cannabis augmenterait l'utilisation d'opiacés non prescrits par ordonnance.

jvia avec ats

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"Epidémie" de décès en 2017

Les opiacés ont provoqué la mort de 47'600 personnes en 2017 aux Etats-Unis, selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC). Cette année-là, l'"épidémie" de décès liés aux opiacés a été déclarée "urgence de santé publique" par le président américain Donald Trump.