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Deux tiers de la population suisse utilise régulièrement plus d'une langue

Virginie Borel. [Alain Arnaud - RTS]
Le français a-t-il encore la cote en Suisse? Interview de Virginie Borel / Le 12h30 / 5 min. / le 25 janvier 2021
Un total de 68% de la population suisse utilise plus d’une langue au moins une fois par semaine. Et presque la moitié des enfants sont en contact avec plusieurs langues. En tête figure le suisse allemand, suivi par le français.

Pour s’entretenir avec leurs proches, travailler ou recourir aux médias (écouter la radio, regarder la télévision, lire et naviguer sur internet), les deux tiers de la population utilisent plus d’une langue au moins une fois par semaine, selon l’Enquête sur la langue, la religion et la culture, réalisée en 2019 pour la deuxième fois par l’Office fédéral de la statistique.

Sur l’ensemble de la population, 38% pratiquent régulièrement deux langues, 21% trois, 6,4% quatre et 1,7% cinq ou plus. Près de 32% des personnes interrogées disent n’utiliser qu’une seule langue, contre 36% en 2014 lors de l’enquête précédente.

Enfants polyglottes

Presque la moitié des enfants sont en contact avec plusieurs langues. La majorité des moins de 15 ans vivent dans un ménage où l’on parle le suisse allemand (57%). Viennent ensuite le français (28%), l’allemand (16%) et l’italien (8,8%). Et l’anglais s’avère la langue non nationale la plus fréquente (7,5%).

À la maison, la génération la plus jeune est toutefois en contact avec bien d’autres langues: albanais (6,7%), portugais (4,9%), espagnol (4,9%), bosniaque, croate, monténégrin ou serbe (3,8%), turc (2,8%) et plus de 70 autres.

Sur l’ensemble de la population, la part des personnes vivant dans un ménage où l’on parle plus d’une langue se monte à 32%.

Migrants: au moins trois langues

Parmi les personnes issues de la migration, l’utilisation régulière de plusieurs langues est supérieure à la moyenne: 41% des migrants de la première génération et 49% des migrants de la deuxième ou de la troisième génération utilisent régulièrement au moins trois langues, alors que cette part n’atteint qu’un cinquième environ (21%) chez les personnes non issues de la migration.

L’apprentissage des langues est surtout motivé par des raisons d’ordre professionnel. En Suisse, parmi les personnes de 25 ans ou plus, une sur cinq apprend une ou plusieurs langues ou améliore ses connaissances linguistiques. L’apprentissage des langues est particulièrement fréquent chez les personnes relativement jeunes.

Langues nationales et dialectes

Huit habitants sur dix (76%) utilisent régulièrement l’allemand et sept sur dix le suisse allemand (65%). Une personne sur quatre (39%) s'exprime en français, deux sur dix (15%) en italien et deux sur 100 (1,9%) dans un dialecte tessinois ou italo-grison et enfin un sur 100 (0,9%) en romanche.

Les diverses langues locales, c’est-à-dire l’allemand et le suisse allemand en Suisse alémanique (97% et 89%), le français en Suisse romande (99%) et l’italien ainsi que des dialectes tessinois ou italo-grison en Suisse italienne (100% et 36%), sont utilisées régulièrement par la majorité des habitants de ces régions.

"Les langues nationales nous rattrapent au moment d'entrer sur le marché du travail", a assuré dans le 12h30 de la RTS Virginie Borel, directrice du Forum du bilinguisme à Bienne. "On se rend compte alors de l'importance de l'allemand, de l'italien et du français".

ats/vl

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L’anglais: la langue des jeunes

L'anglais est la principale langue non nationale en usage: 45% de la population suisse le pratiquent régulièrement. Son utilisation est plus répandue en Suisse alémanique que dans les régions italophone et francophone (46% contre 37% et 43% respectivement).

Près de trois quarts des personnes âgées de 15 à 24 ans se servent de l’anglais au moins une fois par semaine pour la communication orale ou écrite. En 2014, cette proportion était inférieure d’environ 10 points de pourcentage (62%).

Les personnes âgées sont nettement moins nombreuses à utiliser régulièrement l’anglais: seuls 15% des 75 ans ou plus l’utilisent au moins une fois par semaine.