Modifié le 03 avril 2019 à 08:40

Après la Lune en 2024, la NASA veut un astronaute sur Mars en 2033

L'administrateur de l'agence spatiale américaine Jim Bridenstine présente les avancées des projets lunaire et martien aux employés de la NASA le 11 mars 2019.
Après la Lune en 2024, la NASA veut envoyer un astronaute sur Mars en 2033 Le Journal horaire / 14 sec. / le 03 avril 2019
Le retour d'astronautes américains sur la Lune, annoncé pour 2024, vise à préparer l'arrivée du premier homme sur Mars, a redit la NASA mardi. "Nous voulons réussir à atterrir sur Mars en 2033", a indiqué mardi le patron de l'agence spatiale américaine.

"Nous pouvons avancer l'atterrissage sur Mars en avançant l'atterrissage sur la Lune. La Lune est le banc d'essai", a expliqué l'administrateur de l'agence spatiale américaine Jim Bridenstine lors d'une audition au congrès américain.

L'agence spatiale est plongée dans l'urgence depuis la semaine dernière, quand le président américain, par la voix du vice-président Mike Pence, a raboté de quatre ans le calendrier du retour sur la Lune, de 2028 à 2024, ce qui serait la dernière année d'un second mandat du milliardaire républicain.

>> Lire: L'administration Trump veut renvoyer des hommes sur la Lune d'ici 2024

Beaucoup d'experts et d'élus du congrès doutent de la capacité de la NASA à tenir cette nouvelle date butoir, en raison des retards du développement de la fusée qui doit servir pour les missions lunaires, le Space Launch System ou "SLS", construite par Boeing.

Un trajet de 6 mois

Une mission pour Mars durera au moins deux ans, en raison de la distance, le trajet aller simple prenant à lui seul six mois, au lieu de trois jours pour la Lune. L'aller et le retour vers Mars ne peuvent se faire que lorsque la planète rouge se situe du même côté du Soleil que la Terre, soit tous les 26 mois environ, ce qui tombera en 2031, puis en 2033.

En 2017, une loi de financement de la NASA avait bien fixé 2033 comme date de lancement de la première mission martienne habitée, mais l'agence spatiale parlait souvent des "années 2030" dans sa communication ces derniers mois.

ats/cab

Publié le 03 avril 2019 à 08:37 - Modifié le 03 avril 2019 à 08:40

"Prouver que nous pouvons vivre et travailler dans un autre monde"

La NASA veut apprendre à extraire et exploiter les tonnes de glace présentes au pôle sud de la Lune. "La glace d'eau représente de l'air à respirer, de l'eau à boire, du carburant", a indiqué l'administrateur de l'agence spatiale américaine Jim Bridenstine.

"L'objectif n'est pas seulement de ramener des humains sur la surface lunaire, mais de prouver que nous pouvons vivre et travailler dans un autre monde".