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Le nombre d'adultes diabétiques a quadruplé en 35 ans, selon l'OMS

L'insuline reste le principal traitement du diabète. [Reed Saxon - AP/Keystone]
L'insuline reste le principal traitement du diabète. [Reed Saxon - AP/Keystone]
Quelque 422 millions d'adultes dans le monde souffrent de diabète, soit quatre fois plus qu'en 1980, selon le premier rapport global de l'OMS publié mercredi qui souligne "l'énorme ampleur" de cette maladie chronique.

"Le diabète n'est plus une maladie prédominante dans les pays riches, le diabète augmente sans répit partout, de façon plus marquée dans les pays à revenu intermédiaire", affirme la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan.

Le rapport rappelle que la progression de cette maladie est liée notamment au fléau croissant de l'obésité.

Près de 4 millions de décès

En 2012, le diabète a tué 1,5 million de personnes dans le monde, auxquels il faut ajouter 2,2 millions de décès causés par des maladies liées au diabète, ce qui fait un total de 3,7 millions de décès.

Plus de la moitié des diabétiques dans le monde habitent en Asie du Sud-Est et dans la région Pacifique, où les habitudes alimentaires ont beaucoup changé ces dernières années.

L'étude de l'OMS dénonce également "les pertes économiques considérables" liées au diabète, à la fois pour les personnes touchées par la maladie et pour les systèmes d'assurance-maladie.

afp/hend

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Des traitements qui restent difficiles à obtenir

Le diabète est une maladie chronique grave qui apparaît lorsque le pancréas ne produit pas suffisamment d'insuline (l'hormone qui régule la concentration de sucre dans le sang) ou lorsque l'organisme n'utilise pas correctement l'insuline qu'il produit.

D'après l'OMS, l'insuline, qui est le principal traitement du diabète, reste difficile à obtenir. Selon l'agence onusienne, l'insuline et les hypoglycémiants ne sont en général disponibles que dans quelques pays pauvres.