Modifié

Vingt-deux momies de l'Egypte antique ont paradé à travers le Caire

22 momies royales défilent en grande pompe au Caire pour rejoindre leur nouveau musée [RTS]
22 momies royales défilent en grande pompe au Caire pour rejoindre leur nouveau musée / 12h45 / 1 min. / le 4 avril 2021
Un défilé inédit de 22 momies de rois et reines de l'Egypte antique, parmi lesquels Ramsès II et Hatchepsout, a emprunté samedi soir les rues du Caire. Elles ont rejoint la nouvelle demeure des pharaons.

Le trajet d'environ sept kilomètres entre le musée du Caire, où les momies reposent depuis plus d'un siècle, et le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC) a duré environ 40 minutes, à bord de chars au style pharaonique, sous haute surveillance policière.

Les abords de la place Tahrir, où se trouve le musée historique, avaient été fermés aux véhicules et aux piétons pour faire place à la procession qui a débuté à 20h00 (heure suisse).

L'accès au défilé étant limité pour des raisons de sécurité, les Egyptiens ont pu le regarder à la télévision ou sur internet. "Le monde entier va regarder ça. Ce sont 40 minutes importantes dans la vie de la ville du Caire", avait déclaré à l'AFP avant le défilé le célèbre archéologue égyptien Zahi Hawass.

Un cortège par ordre chronologique

Dans l'ordre chronologique, le pharaon Seqenenre Tâa (XVIe siècle avant J-C.) a ouvert la marche, fermée par Ramsès IX (XIIe siècle avant J-C.).

Les momies ont voyagé chacune dans un char portant le nom du souverain et muni de mécanismes d'absorption des chocs, dans une enveloppe contenant de l'azote pour les conserver.

L'évènement a été ponctué de performances musicales de plusieurs artistes égyptiens.

"Sous nos yeux défile l'histoire"

La directrice générale de l'Unesco Audrey Azoulay, présente lors du défilé, a affirmé dans un communiqué vendredi que le déménagement des momies vers le NMEC était "l'aboutissement d'un long travail pour mieux les conserver et mieux les exposer".

"Sous nos yeux défile l'histoire de la civilisation égyptienne", a ajouté la dirigeante de l'organisation onusienne qui a participé à la création du NMEC.

Momies exposées dès le 18 avril

Le NMEC, qui occupe un vaste bâtiment au sud du Caire, partiellement inauguré en 2017, doit ouvrir ses portes dimanche, mais les momies ne seront exposées au public qu'à partir du 18 avril.

Découvertes près de Louxor (sud) à partir de 1881, la plupart des 22 momies n'avaient pas quitté la place Tahrir depuis le début du 20e siècle. Depuis les années 1950, elles y étaient exposées dans une petite salle, sans explications muséographiques claires.

Une bien meilleure conservation

Au NMEC, elles apparaîtront dans des caissons plus modernes "pour un contrôle de la température et l'humidité meilleur qu'au vieux musée", explique à l'AFP Salima Ikram, professeure d'Egyptologie à l'Université américaine du Caire, spécialiste de la momification.

Elles seront présentées individuellement aux côtés de leurs sarcophages, dans un décor rappelant les tombes souterraines des rois, avec une biographie et des objets liés aux souverains.

afp/oang

Publié Modifié