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Découverte d'une nouvelle espèce de fourmis kamikazes

Sur cette image prise au Brunei et publiée par l'Université de Vienne, on voit une fourmi (en bas) "explosant" sur une autre fourmi de la même espèce, mais d'une autre colonie. [Alexey Kopchinskiy - AFP]
Sur cette image prise au Brunei et publiée par l'Université de Vienne, on voit une fourmi (en bas) "explosant" sur une autre fourmi de la même espèce, mais d'une autre colonie. [Alexey Kopchinskiy - AFP]
Une nouvelle espèce de fourmis kamikazes a été découverte sur l'île de Bornéo. Pour tuer ou repousser un ennemi, elles se font exploser en dégageant un liquide toxique et collant.

Ces fourmis, baptisées Colobopsis explodens, ont été découvertes dans le petit Etat du Brunei, situé dans le nord de l'île de Bornéo et réputé pour sa biodiversité.

En se contractant très fortement, les ouvrières créent suffisamment de pression pour faire éclater la paroi de leur abdomen, libérant d'un coup sec des sécrétions toxiques, explique Alice Laciny du Muséum d'Histoire Naturelle de Vienne, qui a participé à l'étude avec des chercheurs de Thaïlande et du Brunei.

Sacrifice très rare dans la nature

L'ennemi est tenu à distance, voire tué, tout comme la fourmi elle-même, selon un article publié dans la revue ZooKeys. Ce ne sont pas les premières fourmis explosives à être découvertes, mais cette nouvelle espèce se fait exploser très facilement, la rendant très intéressante pour les chercheurs.

Un tel phénomène reste "très rare dans la nature" et seule une poignée d'insectes vivant en colonies comme les fourmis et les abeilles sont connus pour se sacrifier de cette manière, précise la chercheuse.

afp/fme

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