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Les puissances nucléaires réduisent mais modernisent leurs arsenaux

Une imposante reproduction d'un missile nucléaire intercontinental trône au milieu des 3000 ordinateurs du centre des sciences et technologies de Pyongyang. [Raphaël Grand - RTS]
Une imposante reproduction d'un missile nucléaire intercontinental trône au milieu des 3000 ordinateurs du centre des sciences et technologies de Pyongyang. [Raphaël Grand - RTS]
Le nombre d'armes nucléaires recule dans le monde entier, selon un rapport de l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri).

Neuf pays (États-Unis, Russie, Royaume-Uni, France, Chine, Inde, Pakistan, Israël et Corée du Nord) possédaient 15'395 têtes nucléaires début 2016, dont 4'120 étaient déployées, selon les chiffres annuels du Sipri. Début 2015, leur nombre était de 15'850.

Ce recul découle surtout de la réduction continuelle des arsenaux entamée par les États-Unis et la Russie, premières puissances nucléaires de la planète, selon le rapport publié lundi.

Modernisation en vue

Les stocks d'armes nucléaires déclinent depuis le pic de 70'000 têtes nucléaires observé au milieu des années 1980, notent les chercheurs Shannon Kile et Hans Kristensen. 

Cependant, depuis l'entrée en vigueur en 2011 du nouvel accord START (Strategic Arms Reduction Treaty), le rythme des réductions semble ralentir.

Aucune des puissances nucléaires n'est prête à lâcher entièrement ses équipements. Les États-Unis et la Russie ont même lancé de "grands et coûteux programmes de modernisation nucléaire" selon le rapport du Sipri.

ats/fb

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Le classement

Dans le détail, la Russie était dotée d'environ 7290 têtes nucléaires, les États-Unis de quelque 7000, soit 93% de l'armement atomique planétaire estimé.

Venaient ensuite la France (300), la Chine (260), le Royaume-Uni (215), le Pakistan (110-130), l'Inde (100-120), Israël (80) et la Corée du Nord (10, données incertaines pour ce pays).

"Perspectives sombres"

A noter que, outre la Corée du Nord, deux pays frontaliers et rivaux augmentent leurs capacités.

D'un côté, l'Inde muscle sa force de frappe intercontinentale et accélère sa production de plutonium. De l'autre, le Pakistan cherche à contrecarrer la supériorité des forces conventionnelles de l'Inde.

"L'arsenal nucléaire pakistanais pourrait augmenter de façon significative au cours de la prochaine décennie", prévient le Sipri.

Au total, déplore l'institut, "les perspectives d'un réel progrès dans le désarmement nucléaire (à l'échelle internationale) restent sombres".