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Un enfant japonais sur six vit sous le seuil de pauvreté

Le port de Tokyo au Japon. Image d'illustration. [TOSHIFUMI KITAMURA - AFP]
Le port de Tokyo au Japon. Image d'illustration. [TOSHIFUMI KITAMURA - AFP]
Un enfant japonais sur six vit sous le seuil de pauvreté selon une enquête. 16,3% des jeunes Nippons résidaient en 2012 dans un foyer disposant de moins de la moitié du revenu médian annuel.

Un enfant japonais sur six vit sous le seuil de pauvreté, l'un des taux les plus élevés parmi les pays développés, selon une étude du ministère des Affaires sociales. D'après cette enquête réalisée tous les trois ans, 16,3% des jeunes Nippons (0-17 ans) résidaient en 2012 dans un foyer disposant de moins de la moitié du revenu médian annuel, soit moins de 1,22 million de yens (8.900 euros), par personne. Il s'agit du taux le plus élevé enregistré depuis le lancement de ces études en 1985.

Familles mono-parentales touchées

Pour la première fois, il dépasse le taux de pauvreté de l'ensemble de la population, qui s'est établi à 16,1% (16% auparavant). Cela ne signifie toutefois pas que ces enfants vivent dans l'indigence, ce critère de définition de la pauvreté mesurant surtout l'inégalité dans la société.

Les familles mono-parentales (moins d'un million au Japon) sont particulièrement touchées, plus de la moitié se situant au-dessous du seuil de pauvreté.

afp/fxl

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Mauvais élève au sein de l'OCDE

Le taux de pauvreté moyen s'élève à 11% (13% pour les enfants) dans les 34 pays membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Le Japon fait donc figure de mauvais élève, affichant le sixième taux le plus élevé après le Mexique, Israël, le Chili, les Etats-Unis et la Turquie.

Selon l'OCDE, les inégalités se sont fortement creusées dans la société japonaise depuis le milieu des années 1980.

Une priorité pour le gouvernement japonais

Le ministère attribue la hausse de la pauvreté infantile au "déclin des revenus des foyers avec enfants dans une économie alors encore en proie à la déflation". Le gouvernement du Premier ministre Shinzo Abe a fait de la lutte contre ce phénomène pernicieux, qui affecte le pays depuis une quinzaine d'années, sa priorité.