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Au moins 44 morts dans la région de New York après les pluies de l'ouragan Ida

L'ouragan Ida a fait 44 morts dans le nord-est des États-Unis [RTS]
L'ouragan Ida a fait 44 morts dans le nord-est des États-Unis / 12h45 / 1 min. / le 3 septembre 2021
Au moins 44 personnes sont mortes à New York et ses alentours frappés par des pluies torrentielles et des inondations historiques et soudaines dans la nuit de mercredi à jeudi, selon un nouveau bilan établi jeudi soir.

Dans la mégapole économique et culturelle américaine, la police a dénombré au moins 13 morts, dont plusieurs personnes probablement prises au piège et noyées dans leurs sous-sols, des logements rudimentaires, et parfois insalubres, aménagés au pied des immeubles de Manhattan, du Queens ou de Brooklyn. Les pompiers ont porté secours à des centaines de résidents.

Juste au nord de Manhattan, dans le comté huppé de Westchester, en bord de mer, qui était encore jeudi soir cerné par des eaux boueuses et saumâtres, l'un de ses responsables, George Latimer, a indiqué sur CNN que trois personnes qui avaient tenté de sortir de leur voiture se sont elles aussi vraisemblablement noyées. Un policier affecté à la surveillance du trafic routier est décédé dans l'Etat voisin du Connecticut.

Mais le pire bilan est pour le New Jersey, Etat qui fait face à New York, avec "au moins 23 personnes qui ont perdu la vie", a indiqué le gouverneur Phil Murphy. La plupart des victimes ont été prises par surprise et au piège dans leur voiture et sont mortes probablement noyées, a déploré le responsable. Enfin, près de Philadelphie, quatre personnes sont décédées, selon les autorités locales.

>> Lire également: Après Ida, la Louisiane pourrait être privée de courant pendant un mois

Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant dans les quartiers de Brooklyn et de Queens que dans le comté de Westchester, au nord de la ville. Dans ce comté huppé de bord de mer, des dizaines de véhicules étaient encore immergés au petit matin et des maisons avec sous-sols aménagés sont dévastées par les eaux boueuses, montant parfois jusqu'à 60 centimètres.

Etat d'urgence

Le gigantesque réseau de métro de New York était à l'arrêt jeudi matin, après l'inondation de nombreuses stations. Le NWS, service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 millimètres de pluie en une heure à Central Park.

>> Les images des inondations dans le métro de New York:

Le président américain Joe Biden a déclaré l'état d'urgence dans l'Etat de New York, annonçant la mise en place d'une aide fédérale pour aider la région à faire face aux dégâts concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants, a indiqué jeudi la Maison blanche dans un communiqué.

>> Les images des intempéries à New York:

NewYork [RTS]
New York sous l'eau après le passage des restes de l'ouragan Ida / L'actu en vidéo / 33 sec. / le 2 septembre 2021

Bill de Blasio, le maire sortant de New York, déjà meurtrie par la pandémie de Covid-19, a déploré dans un tweet un "événement météorologique historique", décrétant également "l'état d'urgence".

Jeudi matin, pendant que nombreux New-Yorkais épongeaient leurs caves, plusieurs voix ont attribué cet événement au dérèglement climatique. "Le réchauffement climatique est à nos portes et il va s'aggraver de plus en plus si nous ne faisons rien", a mis en garde le sénateur démocrate de New York Chuck Schumer.

Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports newyorkais de Newark, LaGuardia et JFK. Une vidéo montrait un terminal inondé à Newark.

Une première à New York

D'après le NWS, cet état d'urgence en raison d'inondations soudaines est une première dans l'histoire de la mégapole, déjà frappée en octobre 2012 par l'ouragan Sandy.

D'impressionnantes tornades et inondations avaient également été observées en Pennsylvanie, dans le New Jersey et dans le Maryland. Dans le New Jersey, l'état d'urgence a également été déclaré par le gouverneur Phil Murphy. Un mort y a été signalé.

Fin août, New York et sa région avaient déjà été touchées par la tempête Henri. Les intempéries, le 21 août, avaient mis fin prématurément à un grand concert donné à Central Park, censé symboliser le retour à une vie plus festive après la pandémie de Covid-19

>> Le trafic paralysé par les pluies diluviennes:

agences/gma/iar

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Ida se dirige vers le nord

L'ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, a amené dans son sillage de fortes pluies, qui ont provoqué d'importantes inondations sur la côte est des Etats-Unis.

"Le cyclone post-tropical Ida apporte de fortes pluies généralisées et des crues soudaines pouvant représenter un risque mortel le long et près de sa trajectoire", a précisé le National Hurricane Center. Ida devrait ensuite continuer sa route vers le nord, et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre jeudi.

Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, où l'ouragan Ida, qui y a touché terre dimanche, a détruit de nombreux bâtiments et privé d'électricité plus d'un million de foyers.

Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques. Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières.

Un court de l'US Open inondé

Une scène surréaliste s'est déroulée mercredi soir à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l'interruption d'un match du deuxième tour de l'US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l'Argentin Diego Schwartzman.

L'eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre de jouer en dépit de la pluie.