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Pourrait-on sauver les koalas en les introduisant en Nouvelle-Zélande?

Un sauveteur tient un koala rescapé d'un feu de forêt sur l'île Kangaroo en Australie. [David Mariuz - EPA]
Pétition pour que la Nouvelle-Zélande sauve les koalas de l'extinction / Le Journal horaire / 26 sec. / le 13 janvier 2020
Des milliers de personnes ont signé une pétition pour que le koala soit introduit en Nouvelle-Zélande afin de sauver cette espèce menacée par les feux de forêt en Australie. Cette demande a cependant été d'emblée rejetée par Wellington.

Une association appelée Société pour le transfert des koalas avance que ces marsupiaux, qui ont péri en nombre en raison des incendies qui ravagent les forêts australiennes, pourraient trouver un asile en Nouvelle-Zélande, pays qui compte près de 30'000 hectares plantés d'eucalyptus.

Au terme d'une étude, le professeur Chris Dickman, de l'Université de Sydney, a estimé dans un communiqué publié la semaine dernière qu'un milliard d'animaux avaient péri, un chiffre qui inclut les mammifères, les oiseaux et les reptiles, mais pas les insectes ni les invertébrés.

Et l'inquiétude est grande quant à la capacité de survie des animaux toujours vivants du fait de la destruction de leur habitat dans les feux. C'est notamment le cas du koala, espèce qui ne se trouve qu'en Australie.

"Aider l'Australie, pas que les koalas"

Lundi midi, la pétition avait recueilli 7500 signatures, mais un porte-parole de la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a expliqué sur les ondes d'une chaîne publique nationale que l'objectif du gouvernement était d'aider à reprendre le contrôle des feux afin que les koalas "demeurent dans leur habitat naturel".

>> Lire : Un incendie géant sous contrôle après plus de dix semaines en Australie

Simon Eyre, un des responsables scientifiques du Zoo de Wellington, a expliqué qu'il fallait aider les autorités australiennes à gérer la crise. "De notre point de vue, il faut aider l'Australie et il ne s'agit pas que des koalas, mais aussi des autres espèces menacées par les incendies", a-t-il dit.

Toute introduction d'espèce dans un nouvel habitat peut poser de graves risques de déstabilisation de l'équilibre des espèces le peuplant déjà.

>> Voir le reportage de Mise au point sur les incendies en Australie:

L’Australie en feu [RTS]
L’Australie en feu / Mise au point / 14 min. / le 12 janvier 2020

ats/asch

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