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L'inflation atteint un niveau record dans la zone euro

Propulsé par la flambée des prix de l'énergie, le taux d'inflation dans la zone euro a atteint en décembre son plus haut niveau en 25 ans, à 5% sur un an. [Bela Szandelszky - AP/Keystone]
L'inflation atteint un niveau record dans la zone euro / Le Journal horaire / 28 sec. / le 7 janvier 2022
Propulsé par la flambée des prix de l'énergie, le taux d'inflation dans la zone euro a atteint en décembre son plus haut niveau en 25 ans, à 5% sur un an, mais un reflux est attendu cette année.

Jamais l'office européen des statistiques n'avait enregistré un tel chiffre depuis le début de ses estimations en janvier 1997 pour les 19 pays ayant adopté la monnaie unique. En novembre, l'inflation de la zone euro avait déjà battu un record, à 4,9%.

L'indicateur dépasse largement l'objectif de la Banque Centrale Européenne (BCE) d'une inflation à 2% dans la zone euro. Mais pour l'institution monétaire, cette hausse reste transitoire et devrait diminuer en 2023, après un pic en 2022. L'envolée, constatée depuis des mois, s'explique avant tout par la hausse exceptionnelle des tarifs du gaz et de l'électricité.

Le coût de l'énergie tire les prix vers le haut

En décembre, l'augmentation annuelle des prix de l'énergie a atteint 26%, loin devant les autres composantes, a indiqué Eurostat. Les tarifs de l'alimentation, alcool et tabac ont tout de même progressé de 3,2%, devant ceux des biens industriels (2,9%) et des services (2,4%).

L'inflation par secteur dans la zone euro en décembre 2021. [Eurostat]L'inflation par secteur dans la zone euro en décembre 2021. [Eurostat]

Avant Noël, la BCE avait nettement relevé ses prévisions d'inflation dans la zone euro, invoquant les prix de l'énergie, mais aussi les difficultés d'approvisionnement dans l'industrie qui perturbent la production alors que la demande des consommateurs est particulièrement forte.

La BCE prévoit désormais une hausse des prix de 3,2% en 2022. Elle anticipe seulement un retour sous le seuil de 2%, son objectif à moyen terme, en 2023, un horizon qui n'a cessé de s'éloigner ces derniers mois.

Hausse inégale selon les pays

Cette hausse des prix suscite l'inquiétude des ménages, dont les revenus n'augmentent pas au même rythme. L'angoisse est particulièrement palpable en Allemagne, première économie européenne, où la hausse des prix, au plus haut depuis 1992, a réveillé de vieilles peurs, et s'affiche à la Une des journaux: "Quelle sera la valeur de mon argent à l'avenir?", "La vague arrive pour les consommateurs"...

Parmi les grands pays de la zone euro, l'Allemagne (5,7%) ainsi que l'Espagne (6,7%) ont connu la plus forte inflation le mois dernier, dépassant la moyenne européenne. A l'inverse, les prix sont restés relativement sages en Italie (4,2%) et surtout en France (3,4%), selon les données européennes harmonisées calculées par Eurostat.

L'inflation a été particulièrement élevée dans les pays baltes, le plus haut niveau pour la zone euro étant enregistré par l'Estonie (12%), devant la Lituanie (10,7%), tandis que les hausses des prix les plus faibles ont concerné Malte (2,6%) et la Finlande (3,2%).

Les chiffres de l'inflation dans la zone euro en décembre 2021. [Eurostat]Les chiffres de l'inflation dans la zone euro en décembre 2021. [Eurostat]

Hausse très marquée aux Etats-Unis

Mais la situation est encore plus tendue aux Etats-Unis. Les prix à la consommation y ont augmenté de 6,8% en novembre, un rythme inédit depuis juin 1982, soit près de 40 ans. Une bien mauvaise nouvelle pour le président Joe Biden, qui a promis d'inverser la tendance mais peine à faire adopter son plan de dépenses sociales et environnementales.

Les responsables de la banque centrale américaine (Fed) estiment qu'il pourrait être justifié de relever les taux d'intérêt plus tôt que prévu, surtout si Omicron renforce encore la hausse des prix, selon le compte-rendu de la dernière réunion monétaire, publié mercredi.

>> Lire aussi: La Fed va lutter contre l'inflation et devrait relever ses taux directeurs en 2022

Comme la BCE, la Fed a relevé ses projections d'inflation. Elle a cependant retiré de son communiqué officiel l'adjectif "transitoire", utilisé depuis le début de la crise pour qualifier la hausse des prix.

>> Réécouter les explications d’Arthur Jurus, stratège Senior chez Oddo BHF, sur la relation entre taux d'intérêt et inflation

Arthur Jurus, économiste. [RTS]RTS
Les taux d’intérêt et l’inflation : interview d’Arthur Jurus / Tout un monde / 8 min. / le 20 décembre 2021

afp/cab

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La Suisse largement épargnée

L'augmentation des prix est restée contenue en 2021 en Suisse, comparativement à d'autres pays européens. Le renchérissement annuel moyen a atteint 0,6%, indique mardi l'Office fédéral de la statistique (OFS).

Au mois de décembre, l'indice des prix à la consommation (IPC) a atteint +1,5% sur un an. Les produits importés ont particulièrement renchéri, de 3,8% tandis que la hausse des prix pour les produits indigènes est restée modérée (0,8%).

Forte hausse du prix du mazout

Parmi les produits dont l'augmentation des prix a été la plus forte en comparaison annuelle figuraient le mazout (36,8%) ainsi que l'essence et le diesel, qui ont renchéri d'un quart. La hausse des prix a également été conséquente pour les voitures neuves (2,6%) et surtout d'occasion (9,6%).

Par rapport au mois de novembre, l'inflation a diminué de 0,1%. Le repli mensuel s'explique par la baisse des prix du mazout, des carburants ainsi que du transport aérien.

L'évolution annuelle moyenne des prix avait atteint -0,7% en 2020 et +0,4% en 2019. Pour 2022 et 2023, la BNS table sur des hausses de 1% et de 0,6%.

>> Ecouter le sujet du 12h30

La façade de la Banque nationale suisse BNS photographiée sur la Bundesplatz, un jour avant la conférence de presse semestrielle de la Banque nationale suisse (BNS), à Berne, en Suisse, mercredi 17 juin 2020. [Anthony Anex - KEYSTONE]Anthony Anex - KEYSTONE
L'inflation en Suisse se limite à 0,6% / Le 12h30 / 1 min. / le 4 janvier 2022

>> Lire aussi: La Banque nationale suisse maintient sa politique monétaire inchangée