Modifié le 07 janvier 2015 à 08:50

Découverte de deux exoplanètes, potentielles "jumelles" de la terre

Les découvertes ont été faites à l'aide du télescope spatial américain Kepler.
Les découvertes ont été faites à l'aide du télescope spatial américain Kepler. [NASA - ]
Huit nouvelles exoplanètes ont été découvertes en orbite de leur étoile dans la zone habitable. Deux d'entre elles sont les plus semblables à la Terre jamais observées.

Deux nouvelles exoplanètes, qui pourraient être "jumelles" de la Terre, ont été découvertes en orbite de leur étoile dans la zone habitable, où l'eau à l'état liquide et donc la vie pourraient potentiellement exister, ont annoncé mardi des astronomes.

"Nous n'avons jamais été aussi près de trouver une jumelle de la Terre en orbite autour d'étoile comme notre soleil", a estimé Fergal Mullally, un astrobiologiste de la Nasa en commentant cette découverte faite à partir d'observations avec le télescope spatial américain Kepler.

Huit planètes

Six autres exoplanètes, plus grandes que les deux premières mais de taille comparable à la Terre, ont également été observées en orbite dans la zone habitable.

"La plupart de ces huit planètes ont une bonne chance d'être rocheuses comme la Terre et de se situer dans la zone habitable", a souligné Guillermo Torres, du centre d'Astrophysique de Harvard, l'un des principaux auteurs de cette découverte.

agences/mre

Publié le 06 janvier 2015 à 22:18 - Modifié le 07 janvier 2015 à 08:50

A 470 et 1100 années-lumière

Les deux exoplanètes qui ressemblent le plus à la Terre sont Kepler-438b et Kepler-442b, en orbite autour d'étoiles rouges dites naines, plus petites et moins chaudes que notre soleil,

Les deux astres se trouvent respectivement à 470 et 1100 années-lumière de la Terre. Une année-lumière équivaut à environ 9461 milliards de kilomètres.

Avec un diamètre de seulement 12% plus grand que celui de notre planète, Kepler-438b a 70% de chance d'être rocheuse, selon les calculs de ces astronomes qui ont présenté ces découvertes.

"Des candidates prometteuses"

Pour que la vie puisse y exister, une exoplanète doit recevoir au moins autant de lumière de son étoile que la Terre en reçoit du soleil de manière à maintenir une température permettant la présence d'eau liquide.

Kepler-438b a environ 40% de radiations lumineuses en plus que la Terre avec le soleil. De ce fait, ces scientifiques ont calculé qu'il y a 70% de probabilités qu'elle se trouve dans la zone habitable de son système stellaire.

Pour Kepler-442b qui a environ deux-tiers de rayonnement supplémentaire, la probabilité qu'elle se trouve dans la zone habitable est estimée à 97%.

"Mais nous ne savons pas avec certitude si certaines de ces exoplanètes sont réellement habitables", a relevé David Kipping de centre d'Astrophysique de Harvard. "Tout ce que nous pouvons dire c'est que ces planètes sont des candidates prometteuses", a-t-il ajouté.