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Plus de mille interceptions sur la route migratoire de la Manche en deux jours

Les tentatives de traversées de la Manche par des migrants se multiplient, les interceptions et sauvetages en mer aussi. [Ben Stansall - AFP]
Plus de mille interceptions sur la route migratoire de la Manche en deux jours / Le Journal horaire / 20 sec. / le 10 octobre 2021
Le Royaume-Uni a secouru ou intercepté plus d'un millier de personnes traversant la Manche sur les journées de vendredi et samedi, a indiqué dimanche le ministère britannique de l'Intérieur. Le nombre de tentative de traversées continue d'exploser depuis quatre ans.

Au total, 1115 migrantes et migrants qui cherchaient à atteindre le Royaume-Uni à bord de petites embarcations ont été interceptés par les autorités britanniques. Celles-ci ont récupéré 491 personnes au cours de 17 opérations samedi, et 624 personnes lors de 23 opérations vendredi.

Dans un communiqué, le commandant Dan O'Mahoney, chargé de la "menace clandestine" en Manche, a souligné la détermination du gouvernement britannique à lutter contre la "hausse inacceptable" de ces dangereuses traversées.

Hausse exponentielle depuis 2018

"En collaboration avec la police et nos partenaires internationaux, plus de 300 arrestations et 65 condamnations ont été effectuées", a-t-il déclaré. Il s'est notamment félicité d'avoir pu empêcher "plus de 13'500 tentatives de traversées depuis le début de l'année".

Selon le décompte de l'agence de presse britannique PA, plus de 17'000 personnes ont réussi à faire la traversée jusqu'en Angleterre en 2021 à bord d'embarcations de fortune, soit plus du double du chiffre de l'ensemble de l'année 2020, marquée par la pandémie.

Le nombre de tentatives de traversée par la mer ne cesse d'augmenter depuis quelques années, et notamment la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne. Sur l'année 2019, environ 2500 personnes avaient été interceptées en mer, soit déjà quatre fois plus qu'en 2018.

Réformes du droit d'asile

L'accroissement des tentatives périlleuses peut s'expliquer en partie par la surveillance renforcée et ainsi la plus grande difficulté pour les migrants à monter dans des poids lourds au niveau du port de Calais, et de rejoindre le Royaume-Uni par l'Eurotunnel. L'activité des passeurs, très rentable, est également pointée du doigt.

Le gouvernement britannique a commencé à faire adopter un projet de loi controversé qui réforme le système d'asile et prévoit de durcir les sanctions, en portant à la prison à vie, contre 14 ans actuellement, la peine maximale encourue par les passeurs.

La réforme du droit d'asile vise également à décourager l'immigration illégale en traitant différemment les requérants selon qu'ils sont arrivés dans le pays légalement ou illégalement.

>> Lire: Le Royaume-Uni va durcir les peines contre les migrants illégaux

afp/jop

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Frictions avec la France

En outre, le ministère britannique de l'Intérieur affirme que les autorités françaises ont également empêché plus de 400 personnes de rejoindre les côtes anglaises sur la même période.

Le sujet est régulièrement source de tensions entre Londres et Paris. Samedi, le ministre français de l'Intérieur Gérald Darmanin a demandé que soit négocié un traité migratoire entre l'UE et le Royaume-Uni.

Il a également demandé au gouvernement britannique d'honorer son engagement de payer à la France 62,7 millions d'euros en 2021-2022 pour financer le renforcement des effectifs sur les côtes françaises.

"Nous appelons les Anglais à tenir leur promesse de financement puisque nous tenons la frontière pour eux", a-t-il déclaré.

>> Sur ce sujet: Londres se dit prêt à renvoyer les bateaux de migrants vers la France