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Le Sénat américain évite une crise de la dette au moins jusqu'en décembre

Les Etats-Unis ont écarté temporairement jeudi la menace d'un défaut de paiement catastrophique de la première puissance mondiale, lorsque démocrates et républicains du Congrès sont parvenus à un accord pour relever le plafond de la dette jusqu'en décembre. [WIN MCNAMEE - GETTY IMAGES VIA AFP]
Les Etats-Unis évitent une crise de la dette au moins jusqu'en décembre / Le Journal de 22h30 / 18 sec. / le 7 octobre 2021
Après des jours de tensions, le Sénat américain a éloigné jeudi la menace d'un défaut de paiement catastrophique des Etats-Unis, en approuvant un texte qui permettra de relever le plafond de la dette de la première puissance mondiale jusqu'en décembre.

Seuls les sénateurs démocrates ont approuvé ce projet, qui relèverait la limite d'endettement du pays de 480 milliards de dollars et lui permettrait d'honorer ses paiements jusqu'à début décembre.

La Chambre des représentants, à majorité démocrate, doit désormais lui donner son feu vert, probablement en milieu de semaine prochaine, pour que Joe Biden puisse ensuite le promulguer.

Solution à long terme

Si l'accord temporaire a rassuré Wall Street, qui a terminé en hausse, il n'a ni apaisé le climat sur la Colline du Capitole, ni complètement satisfait la Maison Blanche.

"Les républicains ont joué un jeu dangereux et risqué", a tonné le chef des démocrates au Sénat, Chuck Schumer, en dénonçant le refus catégorique de l'opposition d'approuver avec eux une mesure plus durable.

"Ce dont nous avons besoin désormais, c'est d'une solution à long terme, pour que nous ne passions pas par ce drame risqué régulièrement, et nous espérons que les républicains se joindront à nous", a-t-il poursuivi.

Porte de sortie provisoire

Son ton courroucé a outré certains des 11 républicains qui venaient de voter avec les démocrates lors d'une étape de procédure cruciale pour parvenir au vote final.

Parmi eux figuraient le chef des républicains Mitch McConnell, qui avait proposé cet accord afin d'éviter "une crise provoquée" par les démocrates, selon lui.

Avec cette proposition, ce vétéran du Congrès a offert une porte de sortie provisoire aux deux camps, qui étaient enlisés dans des positions diamétralement opposées.

"L'incertitude demeure"

Même si la Maison Blanche a dit que Joe Biden "avait hâte" de signer cet accord, elle a aussi exprimé sa méfiance à l'égard d'une solution temporaire.

Le 3 décembre "est un délai court" et "l'incertitude demeure à plus long terme", a expliqué la secrétaire au Trésor Janet Yellen sur CNN.

Les républicains refusent d'approuver toute mesure à long terme pour relever le plafond de la dette car ils affirment que cela reviendrait à donner un chèque en blanc à Joe Biden pour financer ses vastes plans d'investissements.

Ces plans n'ont toutefois pas encore été adoptés par le Congrès et relever la limite d'endettement sert donc à rembourser des sommes déjà empruntées, dont des milliers de milliards de dollars dépensés sous la présidence de l'ex-président Trump.

afp/gma

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Crainte d'un "shutdown"

En parallèle de la limite d'endettement, le Congrès devra s'entendre également d'ici début décembre sur un nouveau budget s'il veut éviter la paralysie des services fédéraux, surnommée "shutdown".

La confluence de ces deux menaces présage d'un automne chargé sur la colline du Capitole. Les démocrates espèrent toutefois profiter de ce répit sur le front financier pour se concentrer dans les prochaines semaines sur les difficiles négociations au sein de leur parti pour adopter les deux grands plans d'investissements voulus par Joe Biden, dans les infrastructures et les réformes sociales.

>> Relire: Divisés, les démocrates reportent le vote de leur colossal plan d'investissements

Le Trésor américain a fixé au 18 octobre la date à partir de laquelle la première économie mondiale pourrait se retrouver en cessation de paiement, si son Congrès ne parvient pas à augmenter la capacité d'endettement du pays.