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La Chine a "pris possession" du consulat des Etats-Unis à Chengdu

La Chine investit le consulat des Etats-Unis à Chengdu. [Ng Han Guan - Keystone/AP]
La Chine investit le consulat des Etats-Unis à Chengdu / La Matinale / 17 sec. / le 27 juillet 2020
La Chine a "pris possession" lundi du consulat des Etats-Unis à Chengdu. Pékin avait ordonné vendredi la fermeture de cette représentation diplomatique en représailles à une mesure similaire prise à l'encontre du consulat de Chine à Houston.

Des fonctionnaires chinois ont pénétré dans l'enceinte du consulat peu après le départ des derniers employés de Washington. Très symboliquement, la bannière étoilée des Etats-Unis avait été descendue auparavant à l'intérieur du complexe diplomatique, selon des images de la télévision chinoise.

Dans un bref communiqué, le ministère chinois des Affaires étrangères a confirmé la fermeture du consulat et indiqué que la Chine avait "pris possession" du bâtiment à 10h00 locales (04h00 en Suisse).

Accusations d'espionnage

Inauguré en 1985, le consulat américain de Chengdu est devenu vendredi le dernier sujet d'une longue liste de contentieux entre Pékin et Washington, lorsque la Chine a ordonné la fermeture de la mission.

Cette décision a été la réponse du régime communiste à la fermeture forcée de son consulat de Houston aux Etats-Unis par l'administration Trump, sur fond d'accusations d'espionnage dignes de la Guerre froide.

Pékin avait protesté après l'entrée par la force vendredi d'agents américains après le départ des fonctionnaires chinois. Ce bâtiment est "une propriété nationale de la Chine", avait souligné le ministère chinois des Affaires étrangères, se référant au droit international.

Dégradation des relations

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a assuré jeudi que le consulat de Chine à Houston, quatrième ville des Etats-Unis, était une "plaque tournante de l'espionnage et du vol de propriété intellectuelle".

"Certains employés du consulat des Etats-Unis à Chengdu se sont livrés à des activités sortant de leurs attributions, ils se sont ingérés dans les affaires intérieures de la Chine et ont mis en danger la sécurité et les intérêts chinois", a accusé de son côté la diplomatie chinoise.

Ces représailles mutuelles interviennent dans un contexte de dégradation des relations sino-américaines, les pommes de discorde s'étant multipliées ces derniers mois: répression à Hong Kong avec l'entrée en vigueur d'une loi controversée sur la sécurité, pandémie de Covid-19 et tensions en mer de Chine méridionale notamment.

ats/gma

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