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Masters de Londres: un set suffirait, mais Federer ne s'en contentera pas

Federer pourrait bien être en demi-finales avant même de jouer son dernier match. [Ella Ling - AFP]
Federer pourrait bien être en demi-finales avant même de jouer son dernier match. [Ella Ling - AFP]
Roger Federer (no 2) n'a jamais été éliminé d'un Masters à l'issue d'une phase de poules dans laquelle il avait remporté deux matches. Le Bâlois aura dans le pire des cas besoin de gagner un seul set jeudi soir (RTS Deux, 21h00) à Londres face à Andy Murray (no 5) pour atteindre les demi-finales. Mais il ne s'en contentera pas.

L'homme aux 17 titres du Grand Chelem ne possède qu'une infime chance de retrouver dès la fin de cette saison un 1er rang mondial qu'il avait quitté le 5 novembre 2012, après une 302e semaine passée au sommet de la hiérarchie.

Mais il va jouer le coup à fond jeudi dans l'écrin de l'arène londonienne, où il s'est déjà imposé à deux reprises (2010, 2011). Roger Federer a terminé le Round Robin invaincu à 7 occasions au cours de ses 12 précédentes apparitions. Sacré à six reprises dans le tournoi des Maîtres, il n'a pourtant triomphé qu'une seule fois en ayant connu la défaite dans la phase de groupes. C'était en 2007 à Shanghaï, où Fernando Gonzalez avait mis un terme à son insolente série de 15 victoires en poule dès son premier match.

L'invincibilité dans le Round Robin n'offre donc (forcément) aucune garantie, mais Novak Djokovic a également soulevé le trophée sans avoir concédé la moindre défaite au cours des éditions 2012 et 2013...

Federer-Murray, 11-11 dans les duels

Murray n'a battu Federer qu'une seule fois dans un Masters [Ella Ling - AFP]Murray n'a battu Federer qu'une seule fois dans un Masters [Ella Ling - AFP]Jeudi, Roger Federer livrera un 23e duel avec Andy Murray. Les deux hommes en sont à 11-11, mais le Bâlois possède un léger avantage psychologique. Il reste d'une part sur deux succès dans leurs deux matches joués en 2014 - en 1/4 de l'Open d'Australie puis au même stade de la compétition à Cincinnati. Il a également dominé l'Ecossais à 3 reprises en 3 parties disputées dans l'enceinte londonienne.

Andy Murray ne l'a battu qu'une seule fois dans le cadre d'un Masters, en 2008 à Shanghaï, lorsque le Bâlois a échoué pour la première et jusqu'ici unique fois dès la phase de poules.

La pression sera plus grande sur les épaules d'Andy Murray. "Si Kei (Nishikori) bat Milos (Raonic) jeudi après-midi, je ne serais même pas certain de me qualifier en battant Roger. Tout dépendrait alors des scores. Et si Milos gagne, il me suffirait de battre Roger pour atteindre les demi-finales", lâchait mardi soir le champion olympique, qui pourrait même avoir besoin de ne gagner qu'un seul set face à Roger Federer pour passer l'épaule si Milos Raonic venait à dominer Kei Nishikori en deux manches...

"RF" pourrait être qualifié avant d'avoir joué

"Ce sera un match très compliqué pour moi, mais à la fois très excitant", poursuivait Andy Murray. "J'espère être en mesure de réussir un grand match et j'espère pouvoir me qualifier. Si je n'y parviens pas, je me dis qu'un affrontement avec Roger constituerait une belle façon de conclure ma saison. Mais je peux me montrer résolument positif. Je me réjouis de l'affronter. J'ai appris quelque chose de chacun de nos duels."

Andy Murray pourrait par ailleurs affronter un joueur au destin scellé avant même le début de ce match: Roger Federer aura en effet son ticket pour les demi-finales déjà en poche si Milos Raonic s'adjuge un tout petit set dans l'après-midi!

si/dbu

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Masters de Londres

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Masters de Londres (09-16.11)

Groupe B

K.Nishikori JPN - M.Raonic CAN RTS2 JE vers 15h00

R.Federer SUI - A.Murray GBR RTS2 JE vers 21h00

1. R.Federer SUI/2 2 4-0 2
2. A.Murray GBR/5 2 2-2 1
3. K.Nishikori JPN/4 2 2-2 1
4. M.Raonic CAN/7 2 0-4 0