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Roger Federer en demi-finales à Indian Wells

Le Bâlois s'est fait quelques frayeurs lors du 2e set. [Keystone]
Le Bâlois s'est fait quelques frayeurs lors du 2e set. [Keystone]
Roger Federer s'est qualifié pour le dernier carré du tournoi d'Indian Wells. Dans le désert californien, le Bâlois a battu Fernando Verdasco 6-3 7-6 et affrontera Andy Murray samedi en demi-finales.

Comme l'an dernier, Roger Federer disputera les demi-finales du
tournoi 1000 d'Indian Wells. Battu à la surprise générale en 2008
par Mardy Fish, le Bâlois affrontera samedi Andy Murray (no 4)
contre lequel il reste sur quatre défaites.

Roger Federer s'est qualifié en battant 6-3 7-6 Fernando Verdasco
(no 10), l'homme qui fut tout près de renvoyer Rafael Nadal à ses
études à Melbourne. Face au gaucher madrilène, Roger Federer a
rendu une copie parfaite jusqu'à 6-3 4-1. Mais après avoir survolé
son sujet pendant un set et demi, il devait concéder à deux
reprises son service pour se retrouver contraint de sauver deux
balles de set à la relance à 6-5.

Cahill dans le box de... Verdasco

Le scénario de ce deuxième set a quelque peu irrité le Bâlois.
«Je n'ai sans doute pas livré le match de ma vie, lâchait-il.
Même si j'estime avoir été solide dans l'ensemble, je ne peux pas
être entièrement satisfait».


La présence de Darren Cahill, le coach qu'il avait souhaité
engager, dans le box de... Verdasco l'incite peut-être à trop
noircir le tableau. L'Australien collabore actuellement avec le
Madrilène. Mais il ne s'agirait, assure-t-on dans le camp du
joueur, que d'une opération ponctuelle qui ne se prolongera pas
au-delà du tournoi de Miami.

Federer perplexe devant le jeu de Murray

Mirka Vavrinec était présente dans les loges aux côtés de Gwen Stefani. C'est donc avec le seul
concours du fidèle Severin Lüthi que Roger Federer préparera sa
demi-finale contre Murray. Depuis sa défaite en finale de l'US
Open, l'Ecossais a battu Roger Federer à Madrid, à Shanghaï, à
l'exhibition d'Abu Dhabi et à Doha après avoir, à chaque fois,
perdu le premier set.

«C'est étrange, remarque le Bâlois. Je perds rarement
une partie après avoir mené une manche à rien. J'ai, certes, battu
Murray dans notre match le plus important à New York, mais je dois
avouer que je n'ai pas encore trouvé toutes les clés de son
jeu».


si/alt

Federer ne jouera pas à Monte Carlo

L'ancien numéro un mondial Roger Federer ne participera pas au
tournoi de Monte Carlo le mois prochain, ont annoncé les
organisateurs vendredi. "Roger m'avait confié, il y a quelque
temps déjà, qu'en raison d'un changement de son programme de
préparation sur terre battue, il devait renoncer cette année à
participer à notre tournoi"
, a déclaré le directeur du tournoi
Zljko Franulovic.

"Nous respectons son choix, surtout après une année 2008
difficile. Néanmoins, nous gardons toujours un petit espoir qu'il
nous demande une wild card en fonction de ses derniers
résultats."


Federer a joué les trois dernières finales du tournoi de Monte
Carlo, où il n'a jamais gagné. L'an passé, il avait été battu par
Rafael Nadal 7-5, 7-5 en finale. "Rafa a d'ailleurs été l'un
des premiers joueurs à s'inscrire, avec pour seul objectif d'entrer
dans l'histoire de notre Tournoi, en réalisant l'exploit jamais
égalé de remporter cinq victoires consécutives en terre monégasque.
On peut compter sur lui pour faire le spectacle"
, a souligné
Franulovic. Le tournoi, qui réunira huit des 10 premiers mondiaux,
se disputera du 11 au 19 avril. L'ancien vainqueur de l'US Open
Andy Roddick, 7e mondial, ne s'est pas non plus inscrit.

ap/bao

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Murray n'a toujours pas perdu de set

Titré à Doha et à Rotterdam mais éliminé à Melbourne par Verdasco, Andy Murray est venu dans le désert californien sans nourrir de très grandes ambitions. Un méchant virus ne l'a-t-il pas affaibli ces dernières semaines?

«Je voulais seulement disputer quelques matches à Indian Wells pour me remettre dans le rythme avant Miami, souligne l'Ecossais. Je ne pensais pas aller aussi loin dans le tableau». Victorieux 7-5 7-6 d'Ivan Ljubicic en quart de finale, Murray a gagné ses quatre premières rencontres à Indian Wells sans égarer le moindre set.

Master 1000 Indian Wells, 1/4 messieurs

R.Nadal ESP/1 - JM.Del Potro ARG/6
N.Djokovic SRB/3 - A.Roddick USA/7
A.Murray GBR/4 b. I.Ljubicic CRO 7-5 7-6
R.Federer SUI/2 b. F.Verdasco ESP/10 6-3 7-6