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Federer sort Gonzalez en 1/8 à Indian Wells

Le Bâlois s'est imposé après 1h50' d'efforts. [Keystone]
Le Bâlois s'est imposé après 1h50' d'efforts. [Keystone]
Roger Federer s'impose 6-3 5-7 6-2 en huitièmes de finale du tournoi d'Indian Wells face à Fernando Gonzalez. Dans le désert californien, le numéro 2 mondial affrontera Fernando Verdasco (ATP 10) au tour suivant.

Roger Federer a passé sans mention son premier «vrai» test à
Indian Wells. Le Bâlois s'est qualifié sans brio excessif pour les
quarts de finale du tournoi 1000 organisé dans le désert
californien à la faveur de sa victoire sur Fernando Gonzalez (ATP
17). Roger Federer s'est imposé 6-3 5-7 6-2 pour remporter une
douzième victoire en treize rencontres devant le Chilien. Il a
concédé son unique défaite devant Gonzalez lors du Masters 2007 de
Shanghaï.

Comme en Chine une année et demie auparavant, Roger Federer a bien
failli laisser des plumes. Son premier break concédé lors de ce
tournoi lui a coûté le deuxième set. A 6-5, une double-faute et une
volée de coup droit ratée le plaçaient dans une situation critique
qu'il n'a pu renverser. Visiblement agacé par la perte de cette
manche, Roger Federer n'a fort heureusement pas cédé longtemps au
découragement. A 1-1, il pouvait ravir une deuxième fois
l'engagement du Chilien pour reprendre le contrôle du match.

Verdasco au menu des quarts

Sa tâche en quart de finale s'annonce beaucoup plus ardue. Ce
jeudi, Roger Federer affrontera Fernando Verdasco (ATP 10). Demi-
finaliste de l'Open d'Australie où il avait vraiment poussé Rafael
Nadal dans ses derniers retranchements, le gaucher madrilène joue
désormais dans la cour des grands.

Comme Federer, Verdasco n'a pas joué entre Melbourne et Indian
Wells. Il s'est rendu à Las Vegas pour conduire une nouvelle
préparation physique sous les ordres de l'ancien mentor d'Andre
Agassi, Gil Reyes. Désormais plus puissant et plus véloce, Verdasco
ne sera pas le joueur aussi «tendre» qui s'était incliné 6-4 6-3 et
6-3 6-3 à Hambourg en 2005 et 2008 face à Roger Federer lors
de

leurs deux confrontations à ce jour.

si/bao

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Master 1000 Indian Wells, 1/8 messieurs

R.Nadal ESP/1 - D.Nalbandian ARG/14 3-6 7-6 6-0
JM.Del Potro ARG/6 b. J.Isner USA/WC 7-6 7-6
N.Djokovic SRB/3 b. S.Wawrinka SUI/16 7-6 7-6
A.Roddick USA/7 b. D.Ferrer ESP/12 7-6 3-6 6-3
I.Ljubicic CRO b. I.Andreev RUS/22 4-6 7-6 7-6
A.Murray GBR/4 b. T.Robredo ESP/15 6-2 3-0 w.o.
F.Verdasco ESP/10 b. P.Kohlschrei. GER 6-4 3-6 6-1
R.Federer SUI/2 b. F.Gonzalez CHI/17 6-3 5-7 6-2