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Rio 2016: Berdych également forfait, le tennis disséminé par le virus Zika

Les forfaits aux JO par crainte du Zika concernaient jusqu'à présent en grande majorité les meilleurs joueurs de golf de la planète. [Antoine Couvercelle - EQ Images]
Les forfaits aux JO par crainte du Zika concernaient jusqu'à présent en grande majorité les meilleurs joueurs de golf de la planète. [Antoine Couvercelle - EQ Images]
Le Tchèque Tomas Berdych, 8e joueur mondial, a annoncé son forfait pour les Jeux olympiques de Rio (5-21 août) en raison du virus Zika, comme l'avaient fait la veille le Canadien Milos Raonic et la Roumaine Simona Halep.

"Je suis vraiment désolé d'annoncer que je ne vais pas participer aux Jeux olympiques d'été à Rio de Janeiro. C'est à cause du virus Zika qui se répand dans le pays", a expliqué le joueur de tennis de 30 ans sur son compte Twitter.

"Comme je viens de fonder une famille, limiter les risques pour mes proches est une priorité absolue", s'est encore justifié Berdych, également absent en quart de la Coupe Davis, où la République tchèque est menée par la France 2-1 à l'issue du double samedi.

Son forfait pour Rio intervient après celui de plusieurs joueurs du circuit comme John Isner, Dominic Thiem, et plus récemment Milos Raonic et Simona Halep.

Plus tôt samedi, le président de la Fédération internationale de tennis, David Haggerty, avait tenté de rassurer les athlètes, soulignant que "toutes les précautions ont été prises pour limiter les risques" et "qu'il n'y a aucune raison, à l'heure actuelle, d'annuler ou de déplacer les Jeux de Rio".

ats/fayet

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Le virus Zika, qui touche 1,5 million de personnes dans le pays-hôte des JO, peut être responsable de fièvre, de douleurs articulaires et, dans certains cas beaucoup plus rares, de problèmes neurologiques.