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Des coups durs et deux sourires

Alexander Martinez est bien dans le coup au triple saut [Keystone]
Alexander Martinez est bien dans le coup au triple saut [Keystone]
Aux Européens d'athlétisme, le record national de Martinez (17,13m) en qualification du triple saut et le succès d'Edith Hunkeler au 800m fauteuil roulant ravivent la flamme.


Certains sourient, d'autres grimacent. Aux Européens de Göteborg, les Suisses ont d'abord eu tendance à faire la moue ce jeudi.
Tout avait commencé par le forfait de Christian Belz sur 5.000m. Le Bernois n'estimait pas avoir suffisamment récupéré après sa course pleine d'audace de mardi où il avait fini au pied du podium (4e) sur 10.000m. Puis la journée s'est poursuivie avec d'autres coups durs.


La fièvre abat Kundert



Andreas Kundert, souffrant d'une grippe intestinale, devait pour sa part déclarer forfait pour les séries du 110m haies de vendredi. Le Saint-Gallois, qui ambitionnait une entrée en demi-finale, était rattrapé par le virus et par la fièvre et seul Ivan Bitzi pourra donc s'aligner dans la discipline pour la Suisse. Et comme les mauvaises nouvelles ne vont jamais seules, Andreas Kundert devra également renoncer au relais 4x100m.
La composition du quatuor helvétique sera déterminée entre Markus Lüthi, Marco Cribari, Marc Schneeberger, Andreas Baumann et Marc Niederhäuser. Mais il faut remarquer que Schneeberger, pris de crampes mercredi sur 200 m, a lui aussi rencontré certaines difficultés... Il a préféré se ménager pour tenter de tenir sa place dans le relais.


Sourire pour Hunkeler et Martinez



Le sourire d'Edith Hunkeler a illuminé la journée à Göteborg

Heureusement, le sourire d'Edith Hunkeler, victorieuse du 800m en fauteuil roulant après une envolée impressionnante sur la piste de Göteborg, redonnait un peu de baume au cœur à la délégation helvétique. La jolie Suissesse gagnait cette course de sport handicap en 1'52''58.
Puis c'était au tour d'Alexander Martinez de s'illustrer au triple saut. Le Suisse, Cubain d'origine, réussissait 17m13 lors de son deuxième essai des qualifications. Il améliorait de 14 cm le record de Suisse qu'il détenait depuis le meeting Athletissima et se qualifait superbement pour la finale des championnats d'Europe.


Diniz monte la marche



Du côté des autres athlètes rayonnants, le Français Yohan Diniz réalisait ce jeudi la première grande performance de sa carrière en remportant la médaille d'or du 50 kilomètres marche. Il couvrait la distance en trois heures 41 minutes 49 secondes et relançait la discipline dans son pays. Car depuis Thierry Toutaint, médaillé d'argent du 50 km marche aux championnats d'Europe 1994 à Split (Croatie), la France n'avait plus jamais gravi les marches d'un podium à ce niveau...
Yohan Diniz apporte à la délégation tricolore son troisième titre européen à Göteborg après ceux de Mehdi Baala sur 1.500 m et de Marc Raquil sur 400 mètres, remportés mercredi.


Le souffle du 400 pour Stambolova



Un vent d'Est soufflait ensuite au cœur de la finale du 400m. La Bulgare Vanya Stambolova s'imposait facilement sur le tour de piste en 49''85 et décrochait son premier titre majeur devant deux athlètes russes, Tatyana Veshkurova et Olga Zaytseva.
Transfuge du 400m, Olga Koltlyarova a démontré son énorme potentiel sur la distance supérieure en dominant le 800m de toute sa grandeur. Bien que gênée et même bousculée à l'entrée de la dernière ligne droite, la grande foulée de la Russe lui permettait de l'emporter au finish en 1'57''38.


Le doublé d'Obikwelu



Sur 400m haies, c'est le Grec Periklis Iakovakis qui maîtrisait la course et donnait des couleurs à son pays après les médailles d'argent de ses compatriotes Fani Halkia au 400m haies et Hrisopiyi Devitzi au triple saut.
Mais l'une des grandes figures de ces championnats restera le Portuguais Francis Obikwelu. Nigérien d'origine, Obikwelu survolait le 200m tout en relachement et remportait le titre en 20"01 (nouveau record du Portugal, même si son record personnel est de 19"86 sous ses anciennes couleurs). Déjà vainqueur du 100m en 9"99, le Portuguais réussissait là un doublé de toute beauté puisqu'il fallait remonter à 1978 avec l'Italien Pietro Mennea pour trouver trace d'une telle performance en or sur le sprint.
TSRsport/ Jean-Baptiste Flamand

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Européens 4e journée

FINALES MESSIEURS
Messieurs
200 m (+ 1,6 m/s):
1. Francis Obikwelu (Por) 20"01 (RN)
2. Johan Wissman (Su) 20"38 (RN)
3. Marlon Devonish (GB) 20"54
4. Kristof Beyens (Be) 20"57
5. Ivan Teplykh (Rus) 20"76
6. David De Lépine (Fr) 20"77
7. David Alerte (Fr) 20"93
400m haies:
1. Periklis Iakovakis (Gr) 48"46
2. Marek Plawgo (Pol) 48"71
3. Rhys Williams (GB) 49"12
4. Naman Keïta (Fra) 49"13
5. Sébastien Maillard (Fra) 49"54
50 km marche:
1. Yohan Diniz (Fra) 3h41'39"
2. Jesus Angel Garcia (Esp) 3h42'48"
3. Yuriy Andronov (Rus) 3h43'26"
4. Trond Nymark (Nor) 3h44'17"
Décathlon (Classement après cinq disciplines):
1. Roman Sebrle (Tch) 4420 (100 m 10"98/longueur 7m72/poids 15m53/hauteur 2m09/400 m 49"11)
2. Aleksey Sysoyev (Rus) 4259 (10"93/6m83/16m08/2m09/48"89)
3. Aleksandr Pogorelov (Rus) 4249 (11"00/7m54/14m84/2m09/50"84)
4. Aleksey Drozdov (Rus) 4248
5. Kristjan Rahnu (Est) 4246
6. Pascal Behrenbruch (All) 4228
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Qualifications
Triple saut (longueur qualificative 16m95)
Groupe A: 1. Marian Oprea (Rou) 17m05
2. Yevhen Semenenko (Ukr) 17m03
Groupe B: 1. Christian Olsson (Su) 17m51
2. Nelson Evora (Por) 17m23 (RN)
3. Alexander Martinez (S) 17m13 (RS; ancien 16m99 par lui-même le 11.07.06 à Lausanne).
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FINALES DAMES
400m
1. Vanya Stambolova (Bul) 49"85
2. Tatyana Veshkurova (Rus) 50"15
3. Olga Zaytseva (Rus) 50"28
4. Mariyana Dimitrova (Bul) 50"64
800m:
1. Olga Kotlyarova (Rus) 1'57"38
2. Svetlana Klyuka (Rus) 1'57"48
3. Rebecca Lyne (GB) 1'58"45
4. Tetyana Petlyuk (Ukr) 1'58"65
Disque:
1. Darya Pishchalnikova (Rus) 65m55
2. Franka Dietzsch (All) 64m35
3. Nicoleta Grasu (Rou) 63m58
4. Kateryna Karsak (Ukr) 62m45
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Epreuves en fauteuil roulant
Finale du 800m:
1. Edith Hunkeler (Sui) 1'52"58
2. Rochelle Woods (GB) 1'59"61
3. Gunilla Wallengren (Sue) 2'00"02
4. Sandra Graf (Sui) 2'00"10.