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Open d'Australie: Djokovic dompte Monfils et la chaleur

Novak Djokovic affrontera l'Espagnol Albert Ramos samedi. [Lukas Coch - Keystone]
Novak Djokovic affrontera l'Espagnol Albert Ramos samedi. [Lukas Coch - Keystone]
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Novak Djokovic
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  • 6
  • 6
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Gaël Monfils
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  • 3
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  • -
Le 18 janv. à 01:00
Novak Djokovic (ATP 14) a survécu au double test subi jeudi à Melbourne. Le sextuple champion de l'Open d'Australie est venu à bout de Gaël Monfils (39) en quatre sets au 2e tour, sous une chaleur écrasante.

Le Serbe s'est imposé 4-6 6-3 6-1 6-3 devant le Français, qui faisait figure d'épouvantail dans le tableau masculin après son sacre à Doha. Mais ce choc attendu n'en fut pas vraiment un, la faute à des conditions de jeu inhumaines: le thermomètre flirtait en effet avec les 40 degrés jeudi après-midi à Melbourne.

Cette partie avait pourtant démarré de la pire des manières pour Djokovic, qui perdait ses deux premiers jeux de service pour se retrouver mené 3-0 après avoir commis quatre double fautes. Il recollait à 3-3, mais lâchait à nouveau son engagement dans la foulée pour céder logiquement la première manche.

Djokovic - qui a fêté jeudi sa 15e victoire en 15 duels face à Monfils - s'est toutefois ressaisi à l'entame du deuxième set. Et Monfils a semblé, dans le même temps, de plus en plus gêné par la chaleur harassante. Le Vaudois d'adoption était d'ailleurs nettement dominé dans la deuxième et, surtout, dans la troisième manche.

Monfils trouvait un second souffle dans le quatrième set, mais était incapable de convertir l'une des quatre balles de break qu'il se procurait dans un interminable cinquième jeu long de 10'. Le Parisien craquait finalement dans le huitième jeu, offrant le break décisif à son adversaire sur une grossière faute de revers. Djokovic concluait dans la foulée, sur sa quatrième balle de match, gagnant le droit d'affronter le gaucher espagnol Albert Ramos-Viñolas (22) samedi.

ats/adav

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La belle remontée de Thiem

Dominic Thiem (ATP 5) a souffert plus longtemps encore pour se hisser au 3e tour. L'Autrichien a remonté un handicap de deux sets face à l'Américain Denis Kudla (ATP 190), battu 6-7 (6/8) 3-6 6-3 6-2 6-3 après 3h48' de jeu. "C'est seulement la deuxième fois que je remonte de deux sets à zéro. C'était dur, surtout dans cette chaleur", a déclaré Thiem, qui affrontera le gaucher français Adrian Mannarino (27) au tour suivant.