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Un choc Venus Williams-Kim Clijsters en demi-finales

La Belge a remporté sa 20e victoire de suite à l'US Open. [Keystone]
La Belge a remporté sa 20e victoire de suite à l'US Open. [Keystone]
Même si elle s'est fait peur en huitièmes contre Samantha Stosur, Kim Clijsters a aligné un 20e succès à l'US Open. La Belge, qui a concédé son premier set du tournoi, retrouvera une nouvelle fois Venus Williams, qui a dominé Francesca Schiavone, en demi-finales.

Venus Williams va une nouvelle fois se dresser sur la route Kim Clijsters, mercredi en demi-finales de l'US Open, et une seule de ces deux championnes pourra espérer gagner un troisième titre à New York.

La Belge, tête de série no2, a concédé son premier set du tournoi face à l'Australienne Samantha Stosur (no5), 6-4 5-7 6-3. De son côté, l'aînée des Williams (no3) a disposé de l'Italienne Francesca Schiavone (no6), 7-6 (7/5) 6-4, pour une quatrième victoire de suite en deux sets.

Clijsters, qui est sur une série de vingt succès d'affilée à Flushing Meadows, peut espérer devenir la première joueuse à défendre son titre à New York depuis 2001 et une certaine... Venus Williams. Cette dernière est devenue la première trentenaire à aller en demi-finale d'un Grand Chelem depuis la Française Mary Pierce à l'US Open en 2005.

"Comment j'ai pu gagner ce match?"

Venus veut rester la dernière à avoir réussi le doublé à New York. C'était en 2000/2001. [Keystone]
Venus veut rester la dernière à avoir réussi le doublé à New York. C'était en 2000/2001. [Keystone]

"Même après le match, je me disais: Comment j'ai pu gagner celui-là ?", a déclaré la Belge de 27 ans, qui a grandement souffert à cause du vent et d'un service chancelant face à Stosur, encore moins brillante sur sa mise en jeu. "Il va falloir que tout aille mieux contre Venus, elle a l'air d'avoir faim. C'est une combattante, ça va être un match sympa".

Williams et Clijsters ont joué douze fois l'une contre l'autre, avec 6 victoires chacune. Mais l'Américaine a perdu les quatre derniers matches, dont deux à New York: un quart de finale en 2005 et un huitième de finale l'an dernier. "L'un de mes matches les plus importants (contre Venus) a été cette victoire l'an dernier", assure Clijsters, décomplexée par ce succès moins d'un mois après son retour à la compétition après une pause de plus de deux ans, durant laquelle elle était devenue maman d'une petite Jada. "On avait fait un bon match l'an dernier, j'aimerais en inverser l'issue cette fois", a souligné Williams.

afp/seb

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US Open, quarts dames

V.Williams USA/3 b. F.Schiavone ITA/6 7-6 6-4
K.Clijsters BEL/2 b. S.Stosur AUS/5 6-4 5-7 6-3

Matches de mercredi
C.Wozniacki DEN/1 - D.Cibulkova SVK
K.Kanepi EST/31 - V.Zvonareva RUS/7