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Kauter en bronze à Kiev

Michael Kauter peut désormais réver d'une médaille à Pékin. [Keystone]
Michael Kauter peut désormais réver d'une médaille à Pékin. [Keystone]
Michael Kauter (29 ans) a prouvé que sa forme du moment était excellente. Lors des championnats d'Europe à l'épée de Kiev, le Bernois a remporté la médaille de bronze.

L'unique épéiste masculin à participer aux Jeux olympiques ne
s'est incliné qu'en demi-finale après avoir réalisé un parcours
presque parfait avec 5 victoires pour 1 seule défaite en tour
préliminaire. A l'avant-dernière marche, Kauter a rendu les armes
face à l'Allemand Martin Schmitt. Après avoir mené 10-9, il s'est
finalement incliné 15-14.

Grâce à son excellent résultat en Ukraine met algré cette rageante
élimination, Michael Kauter améliorera son classement mondial et
figurera désormais dans le Top 8. Son tableau lors des Jeux
olympiques en sera ainsi grandement facilité.

Allemands trop forts

En 2006, lors des championnats du monde de Turin, Michael Kauter
possédait déjà de bonnes cartes pour se mêler à la lutte aux
médailles. Malheureusement, il avait été éliminé au stade des
quarts de finale face à l'expérimenté canadien Igor Tichomirov. "Je
vais tout faire pour gagner", a-t-il expliqué. Pour son coach,
Kauter se trouve "sur la bonne voie" en vue des JO.

Les trois autres Suisses engagés (Marcel Fischer, Fabian Kauter et
Benjamin Steffen) ont tous été éliminés avant les huitièmes de
finale. Marcel Fischer, champion olympique en titre, a perdu d'une
touche (13-14) face à l'Allemand Sven Schmid. D'ailleurs, trois des
quatre Suisses ont été éliminés par des épéistes allemands.

Un Hongrois titré

Michael Kauter se rendra du 15 au 25 jullet en Espagne avec
Sophie Lamon pour peaufiner leur préparation en vue des Jeux
olympiques. Mais auparavant, les deux Helvètes participeront encore
aux épreuves par équipes qui se disputeront mercredi (Lamon) et
jeudi (Kauter), à Kiev.

En finale, le tombeur du Bernois s'est incliné face à Geza Imre
15-11. Positionné au 22e rang mondial, le Hongrois est venu à bout
de Schmitt sans trembler et a fait mieux qu'aux JO d'Atlanta en
1996 où il avait remporté la médaille de bronze.

si/jab

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Européens de Kiev, épée M

Classement final:
1. Geza Imre (Hon)
2. Martin Schmitt (All)
3. Michael Kauter (S) et Jean-Michel Lucenay (Fr)
5. Norman Ackermann (All)
6. Gabor Boczko (Hon)
7. Nikolai Nowosiolov (Est)
8. Ignacio Canto (Esp)
Puis, les autres Suisses: 27. Marcel Fischer. 40. Fabian Kauter. 52. Benjamin Steffen.

Finale: Imre bat Schmitt 15-11.

Demi-finales: Schmitt bat Michael Kauter 15-14.

Quarts de finale: Michael Kauter bat Novosiolov (Est) 15-10.

Résultats des Suisses depuis les 32es de finale:
Michael Kauter bat Vitali Medvedev (Ukr) 15-3, bat Krzysztof Mikolajczak (Pol) 15 9, bat Eduardo Sepulveda (Esp) 15-9.

Fischer bat Robert Andrzejzuk (Pol) 15-11, battu par Sven Schmid (All) 14-15.

Steffen battu par Jörg Fiedler (All) 7-15. Fabian Kauter battu par Krisztian Kulcsar (Hon) 9-10 ap.