Questions - Réponses

Sciences

Quel est le comportement d'une araignée en apesanteur ?

Lara Pizurki

Réponse de Lara Pizurki

Docteur

Section de biologie et Pôle Frontiers in Genetics

Université de Genève

«Une araignée égarée sur la Station Spatiale Internationale retrouvée en pleine forme». C’est le titre d’une dépêche de l’agence de presse russe RIA Novosti, datée de novembre 2008.

Les scientifiques avaient emmené avec eux deux araignées non venimeuses à bord de la navette Endeavour le 17 novembre, afin de déterminer si l'absence de gravitation influençait leur capacité à tisser leur toile. L’une d’entre elles s'est acclimatée pratiquement dès son arrivée à bord et a commencé à tisser sa toile. L’autre, pour sa part, a d’abord été portée disparue puis retrouvée saine et sauve sur la Station Spatiale Internationale. Selon l’expert de la NASA, l'arthropode a probablement subi un stress dû à l'apesanteur. Par la suite, l'araignée est revenue à elle, est sortie de son abri et a été découverte.

La perte du sens de l'équilibre et de toute information relative à la gravité terrestre rend l'esprit des humains confus. Les nouveaux arrivants à bord d’une station spatiale deviennent même sensibles aux hallucinations. Je ne sais pas si les araignées subissent le même sort, mais j’ai vu des photos de toiles d’araignées qui avaient ingurgité un peu d’alcools formes étaient rocambolesques. Peut-être était-ce aussi le cas à bord de la navette

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