L'histoire de l'écriture

Où et quand a été inventée l'écriture? Dans quel contexte? Pourquoi? Sous quelle forme? Réponse dans ce dossier avec les éclairages de Catherine Mittermayer et Philippe Collombert, du Département des sciences de l'Antiquité de l'Université de Genève. Ce dossier contient aussi un quiz, des sujets radio et TV diffusés par la RTS, des explications pour les enfants.

La naissance de l'écriture racontée par Catherine Mittermayer, de l'Université de Genève

La Mésopotamie est le berceau de l'écriture cunéiforme. [Dario Bajurin - Fotolia]

Pourquoi et quand a-t-on commencé à écrire?

Catherine Mittermayer, du Département des sciences de l'Antiquité de l'Université de Genève, répond aux questions de Tania Chytil

Comment a-t-on commencé à écrire? [RTS]

Comment a-t-on commencé à écrire?

De l'écriture protocunéiforme au cunéiforme, de la langue sumérienne à l'akkadien [RTS]

De l'écriture protocunéiforme au cunéiforme, de la langue sumérienne à l'akkadien

Les tablettes, nos tickets de caisse [RTS]

Les tablettes, nos tickets de caisse

L'évolution du cunéiforme [RTS]

L'évolution du cunéiforme

Carte générale de l'Asie-Mineure, de l'Arménie, de la Syrie, de la Mésopotamie et du Caucase par Adrien-Hubert Brué, géographe du Roi [wikimedia]

Répartition et disparition du cunéiforme

La Mésopotamie est le berceau de l'écriture cunéiforme. [KateD - Fotolia]

Les avancées des savoirs en cunéiforme

La Mésopotamie est le berceau de l'écriture cunéiforme. [kmiragaya - Fotolia]

Pourquoi le cunéiforme a-t-il disparu?

La naissance de l'écriture [RTS]

L'intégrale de l'interview de Catherine Mittermayer

L'écriture en Egypte décryptée par Philippe Collombert, de l'Université de Genève

Un hiéroglyphe représentant un faucon sur le Temple d'Horus en Egypte. [Michel Gunther - Biosphoto/AFP]

De quand datent les premières écritures égyptiennes?

Philippe Collombert, du Département des sciences de l'Antiquité de l'Université de Genève, répond aux questions de Tania Chytil

Des hiéroglyphes d'Abous Simbel. [rsr]

Pourquoi les Egyptiens ont-ils commencé à écrire?

Comment a évolué l'écriture égyptienne? Le distinguo entre le hiéroglyphe, le hiératique et le démotique [RTS]

Comment a évolué l'écriture égyptienne? Le distinguo entre le hiéroglyphe, le hiératique et le démotique

Un papyrus du Livre des morts des Anciens Egyptiens. [Andrea Izzotti - Fotolia]

L'évolution du travail et de la fonction du scribe

Des archéologues ont découvert un petit sceau en argile d’environ 1,5 centimètre, sur lequel on peut lire le nom de Bethléem en hébreu ancien. [Clara Amit - AFP]

De quelles autres écritures l'écriture égyptienne est-elle à l'origine?

Des hiéroglyphes. [swisshippo - Fotolia]

Que racontent les hiéroglyphes que l'on voit sur les vestiges archéologiques? Quelles sont leur fonction?

La pesée du cœur, extrait du Papyrus d'Ani (Livre des morts datant de -1200.) [wikipédia]

Qu'utilisait-on pour écrire les hiéroglyphes?

Reproduction d'un Papyrus représentant le règne de Ramsès III (1184-1153 AC), exposé à Venise en 2002/2003 [AFP]

Quelle langue parlait-on?

La pierre de Rosette, découverte pendant les campagnes de Napoléon en Egypte, est maintenant au British Museum. [Daniel Kalker - DPA / AFP]

Le décryptage des hiéroglyphes, Champollion et la pierre de Rosette

L'écriture égyptienne, les hiéroglyphes, le hiératique et le démotique [RTS]

L'intégrale de l'interview de Philippe Collombert

L'histoire de l'écriture avec Antoine Cavigneaux, de l'Université de Genève

L'écriture cunéiforme est issue du plus ancien système d'écriture connu, mis au point en basse Mésopotamie entre 3400 et 3200 avant J.-C.  [Roger-Viollet - AFP]

Depuis quand écrit-on?

Un atelier d'écriture n'a pas pour vocation de faire de vous un futur prix Goncourt.
Mninni
Fotolia [Mninni - Fotolia]

Pourquoi a-t-on commencé à écrire? (1/2)

Roland de Muralt est l'auteur de plusieurs récits, romans et essais. [Jakub Krechowicz - Fotolia]

Pourquoi a-t-on commencé à écrire? (2/2)

Art sumérien : Statue de Gudea, prince de Lagash dite "au vase jaillissant" et dédiée a la déesse Geshtinanna. Paris, Musée du Louvre. [Luisa Ricciarini/Leemage - AFP]

Quand apparaissent les premiers alphabets?

Les origines de notre alphabet sont à rechercher à la frontière entre l’Egypte des pharaons et le pays de Canaan. [CJPhoto - Fotolia]

Comment l'alphabet a-t-il été inventé?

Méthode d'apprentissage de la lecture conçue par le pasteur Jean-Georges Stuber (1762) [ Ji-Elle
  - Wiki]

Comment cet alphabet est-il arrivé jusqu'à nous?

Alphabet, écriture [© Marek  - Fotolia]

Une transmission de l'alphabet entier ou partiel?

Ecriture, langage, alphabet [© Sashkin - Fotolia]

L'alphabet évolue-t-il toujours?

L'Egypte ancienne, les hiéroglyphes et la pierre de Rosette

Jean-François Champollion. [wikipédia]

Portrait de Jean-François Champollion, père de l'égyptologie et découvreur de la signification des hiéroglyphes

La pierre de Rosette, découverte pendant les campagnes de Napoléon en Egypte, est maintenant au British Museum. [Daniel Kalker - DPA / AFP]

Aux origines de l'égyptologie avec la découverte de la pierre de Rosette

Claviers de la machine Enigma. [Bob Lord - CC BY SA (Wikipédia)]

Parmi les cinq des plus importants décryptages de code de l’histoire, celui de la pierre de Rosette

La Mésopotamie, berceau de l'écriture

Contrat archaïque sumérien concernant la vente d'un champ et d'une maison. Shuruppak, inscription pré-cunéiforme (2600 av. J.-C.) [wikimedia ]

La Mésopotamie, berceau des écritures et des croyances, décryptée dans Histoire Vivante

L'écriture cunéiforme est issue du plus ancien système d'écriture connu, mis au point en basse Mésopotamie entre 3400 et 3200 avant J.-C.  [Roger-Viollet - AFP]

Depuis quand écrit-on? Le point avec Antoine Cavigneaux, de l'Université de Genève

Stèle de calcaire avec inscriptions en akkadien. [©Luisa Ricciarini/Leemage - AFP]

L’akkadien, écriture cunéiforme et langue morte vernaculaire pré-sumérienne et pré-assyrienne

L'écrit et le sacré, une série d'A vue d'esprit

Un exemple d'écriture cunéiforme. [Omer Genc - Fotolia]

La genèse de l'écriture, nouvelle façon de penser et de croire

L’écriture n’est pas apparue dans l’histoire, elle a été inventée. La distinction est importante pour Jean-Jacques Glassner, directeur de recherche émérite au CNRS, assyriologue et spécialiste de l’écriture cunéiforme, plus ancienne écriture connue au monde à ce jour. Lui-même et ses confrères savent depuis une dizaine d’années que dans le dernier tiers du 4e millénaire avant notre ère, chez les Sumériens de Mésopotamie, l’homme a inventé un outil pour coucher son langage. Pourquoi à ce moment? Qu’est-ce qui a motivé cela? Nul ne peut y répondre avec certitude. Toujours est-il que l’écriture devient une nouvelle manière de penser.

L'écriture cunéiforme est issue du plus ancien système d'écriture connu, mis au point en basse Mésopotamie entre 3400 et 3200 avant J.-C.  [Roger-Viollet - AFP]

L'écriture cunéiforme, des écrits et des dieux

Des hiéroglyphes d'Abous Simbel. [rsr]

Les hiéroglyphes, le signe des dieux

La culture aztèque donne des enseignements de vie. [alessandro0770 - Fotolia]

Esquisses aztèques, entre écriture, peinture, pictogramme, pictogramme et constructions phonétiques

Un exemple de sinogrammes. [7maru - Fotolia]

Focus sur les sinogrammes, qui sont aussi une manière d’exprimer l’ordre des choses et le sacré

Derniers développements

Monastère de Sainte-Catherine: des siècles de manuscrits [RTS]

Monastère de Sainte-Catherine: des siècles de manuscrits

Ce lieu de culte grec orthodoxe abrite l'une des plus vieilles bibliothèques du monde.

Les émoticônes font aujourd'hui partie intégrante de nos messages. [JiSign - Fotolia]

Les émoticônes deviennent-ils notre nouvel alphabet? En revient-on aux hiéroglyphes?

Un atelier d'écriture n'a pas pour vocation de faire de vous un futur prix Goncourt.
Mninni
Fotolia [Mninni - Fotolia]

Pourquoi les humains ont-ils à diverses reprises fourni l’effort intellectuel immense que nécessite l’invention d’une écriture?

Du côté des archives de la RTS

Alphabet hébraïque sur un objet de culte. [TSR]

L’alphabet en marche - Le rabbin Ouaknin raconte les signes précurseurs des mots

Une écriture découverte sur une pierre présentée en 1959. [RTS]

Premiers textes, rares et précieux manuscrits, écrins anciens de textes religieux

Pour les enfants

C'est pas sorcier retrace l'histoire de l'écriture de A à Z, de la Mésopotamie à l'Egypte en passant par la Chine

Repéré pour vous

Découvrez l'écriture cunéiforme avec cette vidéo de Maison Archéologie & Ethnologie, de l'Université de Paris-Nanterre