Le Genevois de 23 ans a été le 2e meilleur marqueur de son équipe avec 21 points, auxquels se sont ajoutés 10 rebonds. Remarquable mais loin des 38 pts de Harden, modèle de créativité (alley-oops) et d'efficacité, auteur d'une prestation qui lui a valu un concert d'éloges.

"La patte d'un grand joueur, auteur d'un match spécial", a dit Scott Brooks, le coach des Wizards. Au passage, Harden a aussi capté 10 rebonds et distillé 9 passes décisives.


 

Ce 63e succès de la saison - pour 15 défaites - des Rockets survient après la défaite contre San Antonio durant le week-end. Houston a réagi de façon idoine, à une quinzaine de jours du début des playoffs, que l'équipe abordera dans la position de no1. Un avantage qu'elle pourrait faire bien fructifier pour déboulonner le champion en titre, Golden State.

ats/fg