Grand Format

Knie, 100 ans de cirque

Introduction

Le cirque Knie fête cette année le centième anniversaire (1919-2019) de son chapiteau sur le sol suisse. Il émerveille le public depuis des générations et appartient désormais à notre patrimoine culturel. L'histoire des Knie, c'est l'amour du manège mais aussi beaucoup de travail pour transmettre leur passion au fil des années.

Chapitre 01

La famille Knie

L'histoire de la famille Knie remonte à 1803 quand Friedrich Knie, fils d'un médecin autrichien, s'éprend à Innsbruck d'une jeune écuyère travaillant dans une petite troupe d'artistes itinérants. Le jeune homme abandonne ses études pour la suivre. Son amourette tourne court, mais il poursuit cette vie de bohème et fonde sa propre troupe de saltimbanques. Friedrich Knie épouse la fille d'un barbier qui lui donnera cinq enfants. La dynastie est lancée.

La dynastie Knie
Samedi-jeunesse - Publié le 24 septembre 1966

L'arbre généalogique de la dynastie Knie

Voilà déjà huit générations que les Knie transmettent leur amour du cirque à leurs enfants et au public suisse.

Fredy Senior et Rolf nés en 1920 et 1921, reprennent les rênes de l'entreprise dans les années quarante. Ils nous racontent les débuts du cirque Knie.

Rolf Knie raconte les débuts du cirque en 1962.
Personnalités suisses - Publié le 21 juin 1962

Franco Knie, né en 1954 représentant de la sixième génération, s'exprime sur les racines et les traditions de la famille Knie.

Toute une vie avec Franco Knie
Toute une vie - Publié le 31 août 2018

Chapitre 02

Le cirque au féminin

Femmes fortes, artistes, nomades ou d’affaires, grand-mère, mère et petite fille, elles marquent et jouent un rôle fondamental dans la vie du cirque.

Dans la dynastie Knie, les femmes jouent un rôle important. Sur le plateau de l'émission Toute une vie, Franco Knie évoque sa grand-mère Magrit Knie. Femme à la forte personnalité, elle tenait les cordons de la bourse du cirque familial.

Margrit Knie
Toute une vie - Publié le 31 août 2018

Il faut se renouveler, ne jamais décevoir le public

Mary-José Knie, artiste, dresseuse de chevaux

La vie de Mary-José bascule il y a plus de quarante ans, un soir de spectacle. Elle est happée par la dynastie Knie et sa vie nomade. Elle apprend alors l'art équestre.

>> A écouter: Mary-José Knie raconte sa passion du cirque.

Mary-José Knie en répétition pour un nouveau numéro du cirque Knie, en 1978.
Keystone
A l'abordage - Publié le 16 octobre 2019

Interview de Mary-José Knie sur le plateau des Oiseaux de nuit en 1970, parlant de sa vision de la vie au cirque.

Marie-José Knie en 1975.
Oiseaux de nuit - Publié le 27 décembre 1975

Rencontre en 1996 avec Géraldine Knie, héritière de la dynastie Knie. Depuis sa plus tendre enfance, elle pratique l'équitation avec passion.

Géraldine Knie en 1996.
C’est très sport - Publié le 10 novembre 1996

>> A écouter: Entretien avec Géraldine Knie, lauréate d'un Clown d'argent en 1993 à Monte-Carlo avec un numéro de dressage de chevaux.

Pour la première fois, Géraldine Knie monte seule dans un numéro avec des musiques extraites de la comédie musicale "Le Fantôme de l'Opéra" (1989).
Str - Keystone
Petit déjeuner - Publié le 30 août 1995

Il y a les femmes de la famille Knie, mais aussi toutes les autres. Regards de femmes sur leur vie de cirque.

Interview d'une contorsionniste travaillant au cirque Knie en 1970.

Le cirque au féminin en 1970.
Madame TV - Publié le 24 octobre 1970

La vie d'un cirque est très dure, mais très jolie aussi...

Fatima, employée du cirque en 1970.

Témoignage d'une ancienne trapéziste qui, après une mauvaise chute, a été contrainte d'abandonner la piste.

Artiste du cirque en 1970.
Madame TV - Publié le 24 octobre 1970

Chapitre 03

L'art du dressage

La passion de la famille Knie pour les animaux s'est surtout illustrée dans l'art du dressage de chevaux et d'éléphants. Des "collègues" de travail pour le moins inhabituels. C'est pourtant le quotidien des Knie depuis des générations.

En 1962, la Télévision Suisse Romande rencontre Fredy Knie Senior. Il raconte son amour pour les chevaux.

Fredy Knie lors d'une exercice de dressage en 1962.
Personnalités suisses - Publié le 21 juin 1962

Pratiqué depuis 1920, le dressage des éléphants a longtemps constitué un des clous du spectacle du cirque Knie. En 1962, le spécialiste du domaine est Rolf Knie.

Les éléphants du Knie
Personnalités suisses - Publié le 21 juin 1962

En voilà un drôle d'équipage qui embarque à bord du mésoscaphe lors de l'Expo 64. Toute la ménagerie du Knie, ou presque, prend place dans cette drôle d'Arche de Noé.

Le cirque Knie embarque à bord du Mésoscaphe en 1964.
Carrefour - Publié le 07 août 1964

En janvier 1963, l'émission TV-juniors suit Fredy Knie qui met au point un numéro particulièrement exigeant et qui vit une relation privilégiée avec ses compagnons de piste.

Fredy Knie, enfant du cirque
TV-juniors - Publié le 23 janvier 1963

Chapitre 04

Une vie de cirque

Focus sur la vie du cirque, ses coulisses pour découvrir l’envers du décor et le quotidien des gens qui y travaillent.

Les artistes

Pour Yuri Ortobagy, un jeune acrobate hongrois du cirque Knie, les journées sont rythmées par les spectacles. Son numéro étant programmé assez tard, il passe sa matinée avec les animaux à la ménagerie du cirque avant un moment de calme avant la représentation. Les entraînements se font après le spectacle vers minuit, la piste étant occupée par les animaux pendant la journée. Une vie pas comme les autres pour cet artiste.

Une journée au cirque Knie avec le jeune acrobate hongrois Yuri en 1966.
5 à 6 des jeunes - Publié le 16 novembre 1966

Le cirque, c'est leur vie. En 1972, l'émission Plateau libre part à la rencontre des artistes du cirque Knie en tournée en Suisse. Un des numéros présentés cette année-là est celui des New Dolly, trois soeur acrobates sur bicyclettes.

Immersion dans la vie quotidienne des gens du cirque en 1972.
Plateau libre - Publié le 09 octobre 1972

Elle a 9 ans et est une équilibriste accomplie. Ce reportage dévoile les coulisses du cirque Knie. Un univers où les enfants ont leur place et où le travail est intense pour réussir un numéro qui suscite l'admiration du public.

Le lien très fort d'une père et de sa fille équilibriste en 1972.
Caméra-sport - Publié le 17 novembre 1972

Les coulisses

Pour un artiste, c'est très important d'avoir un public qui applaudit

Fredy Knie Senior en 1962.

Fredy et Rolf Knie en 1962.
Personnalités suisses - Publié le 21 juin 1962

Le jeune Fredy Knie Junior s'entraînant sur la piste du cirque en 1966.

Rolf Knie en 1966.
Samedi-jeunesse - Publié le 24 septembre 1966

Chapitre 05

Des invités de marque

L'histoire des Knie c'est aussi des amis prestigieux tel que Charlie Chaplin ou la famille princière de Monaco avec qui ils ont tissé des liens d'amitié intenses. Qu'ils soient dans les gradins ou en piste, ils font partie intégrante du spectacle.

Chaque année, Charlie Chaplin assiste au spectacle du Cirque National Suisse, le cirque Knie. Et la présence d'un si illustre comique ne passe pas inaperçue.

Charlot au Knie
Bonsoir (1969-1970) - Publié le 16 avril 1969

Agée d'à peine 6 ans, la princesse Pauline de Monaco participe à un numéro du cirque Knie. Nullement craintive, la petite fille se retrouve parmi les éléphants.

Pauline de Monaco au cirque Knie en 2000.
Le Téléjournal - Publié le 27 août 2000

Comment résister à l'envie d'une glace quand elle est proposée par Emil ? En 1978, le célèbre humoriste lucernois est l'invité du cirque Knie. Il trouve sur la piste du cirque et face à un public conquis le cadre idéal à l'expression de son talent. Ce spectacle connaîtra un immense succès.

Emil au cirque Knie en 1977.
Temps présent - Publié le 16 mars 1978

Le comédien Joseph Gorgoni, alias Marie-Thérèse Porchet, est l'hôte de la saison 2001 du cirque Knie. Elle officie comme "Madame Royal" du spectacle. Un travail qui est loin d'être simple et qui demande une grande préparation. L'équipe de Mise au point a suivi la délicate Marie-Thérèse parmi les éléphants et les clowns.

Marie-Thérèse Porchet a marqué la saison 2001 chez Knie.
Mise au point - Publié le 27 mai 2001

Chapitre 06

Le docu-fiction

Pour raconter l’histoire de cette dynastie centenaire, un docu-fiction "La Dynastie Knie - Les 100 ans du Cirque National" a été tourné, alternant séquences d'archives, scènes de fiction, et témoignages.

Le programme du jubilé élaboré par les Knie lors de leur tournée 2018 constitue le fil rouge de ce document produit par les quatre chaînes nationales de la SSR.

La SRF a pu accompagner les préparatifs et immerger ses caméras dans les coulisses du cirque pour découvrir l’envers du décor et le quotidien des artistes.

>> A voir ici le documentaire dédié à la Famille Knie.

1er épisode

La dynastie Knie - Les 100 ans du Cirque National (2-2)
Le doc feuilleton - Publié le 25 novembre 2019

2ème épisode

La dynastie Knie - Les 100 ans du Cirque National (2-2)
Le doc feuilleton - Publié le 26 novembre 2019

Crédits

  • Réalisation web:

    Andreia Glanville & Salomé Breguet

  • RTSCulture

    Novembre 2019