Au fil du Rhône.
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Au fil du Rhône

Après la ViaJacobi qui nous a permis de traverser la Suisse d’est en ouest sur les traces de Saint-Jacques de Compostelle la saison dernière, nous avons choisi un autre fil rouge pour nos présentations, à découvrir dès notre retour à l’antenne le 28 août prochain. Le Rhône, ce fleuve qui naît en Suisse, au cœur du massif du Gothard pour se jeter dans la Méditerranée, à Port-Saint-Louis du Rhône, quelque 800 kilomètres plus loin, nous accompagnera au fil de 13 émissions.

Caractéristiques

Étapes: 13
Longueur: 800 km
Parcours: du glacier du Rhône à Port-Saint-Louis

Étape 12

Au coeur d'Avignon, la ville des Papes

Cette douzième étape au fil du Rhône nous offre l'occasion d'une belle visite d'Avignon, considérée au XIVème siècle, alors que sept papes français s'y succèdent, comme la capitale du monde chrétien. En cheminant entre ses murs et en en découvrant les immenses richesses, on prend conscience du rayonnement qu'exerçait autrefois cette ville, épicentre de la Provence.

Au fil du Rhône - Au coeur d'Avignon, la ville des Papes
Au fil du Rhône / Au coeur d'Avignon, la ville des Papes / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 13 novembre 2015

Nous avons choisi de commencer notre escapade du côté de Villeneuve-lès-Avignon, sur la Tour Philippe-le-Bel, seul vestige d'une forteresse bâtie à la fin du XIIIème siècle pour contrôler l'entrée du pont reliant les deux rives du Rhône. De son sommet, on bénéficie d'un magnifique panorama sur la Cité des Papes d'un côté et sur le Fort Saint-André de l'autre.

Puis, forcément, c'est sur le célèbre pont que notre balade se poursuit, qui autrefois mesurait 900 mètres de long et était constitué de 22 arches dont il n'en reste aujourd'hui que quatre. Celui dont on tous en mémoire la chanson enfantine s'appelle en réalité Pont Saint-Bénézet, car la légende raconte que Petit Benoît, un jeune berger, alors âgé de 12 ans, reçut l'ordre divin d'aller construire un pont à Avignon.

Par le chemin qu'empruntaient autrefois les cardinaux, pour vivre plus paisible de l'autre côté de la rive, des escaliers, protégés de remparts, nous mènent ensuite au Rocher des Doms, énorme masse de calcaire surplombant la ville et berceau de la cité. Son jardin à l'anglaise, luxuriant, guide nos pas, jusqu'à celui qui a fait un jour de cette ville, la capitale de la chrétienté, le Palais des Papes. Véritable forteresse, à l'imposante façade, cachant dans ses murs un dédale de 15'000 mètres carrés de salles et de galeries. C'est le plus grand édifice gothique de l'Occident chrétien.

De salles de banquet en chapelles, de cloître en cour d'honneur, le palais raconte le faste de ce qui fut la demeure de 7 papes français. Construit en 30 ans seulement, chacun y a laissé son empreinte en marquant dans la pierre son propre caractère, sobre et austère pour l'un, généreux et plus prodigue pour un autre. Les murs respirent ainsi l'esprit de celui qui les a fait construire. Ce qui donne à la visite une toute autre dimension.



Enfin, de larges escaliers nous conduisent à sa terrasse, où loin de la rumeur des visiteurs, face à l'imposante Tour du Pape, qui domine la ville de ses 47 mètres et le Rhône qui poursuit sa course, on prend encore un peu mieux la mesure de ce que représente cet ouvrage. Une manière d'affirmer à la face du monde et peut-être aussi plus haut, qu'Avignon méritait bien ce titre de capitale de la chrétienté.


Le site officiel de l'Office du tourisme d'Avignon

Le site du Palais des Papes

Un site pour en savoir plus sur le célèbre pont d'Avignon

Le site de l'Office du tourisme de Villeneuve-lès-Avignon

Étape 11

Balade viticole à Tain l'Hermitage

Cette nouvelle étape au fil du Rhône nous emmène là où le fleuve se fait le gardien de précieux vignobles en terrasses, de collines dont le terroir produit essentiellement deux cépages, la Syrah et la Marsanne. Avec une petite dégustation en ligne de mire, nous voici partis pour une balade entre Tain l'Hermitage et Tournon-sur-Rhône.

Au fil du Rhône - Balade viticole à Tain l'Hermitage
Au fil du Rhône / Balade viticole à Tain l'Hermitage / Passe-moi les jumelles / 3 min. / le 6 novembre 2015

La première de ces localités se trouve sur la rive gauche du Rhône, dans le département de la Drôme, alors que juste en face la seconde est en Ardèche. A vingt kilomètres au nord de Valence et environ 80 de Lyon, les deux constituent une jolie halte, à la fois gourmande et culturelle, à condition bien-sûr de prendre le temps d'écouter les histoires de cette région.

Celle du vignoble de Tain par exemple aurait pour origine un ermite, repentant au retour des croisades, qui, pour étancher sa soif, aurait planté des ceps de vigne sur ces coteaux. D'où l'appellation d'Hermitage. D'aucuns lui préfèrent cette devise "A bon Taing bon vin", qui depuis fort longtemps semble si bien coller à cette cité.

Après avoir cheminé dans les vignobles qui dominent le Rhône, en suivant notamment l'itinéraire découverte Gambert de Loche qui vous en apprendra plus sur ce terroir et en vous accordant une pause vers la charmante Chapelle St Christophe, place à la dégustation chez l'un ou l'autre des nombreux vignerons qui proposent leurs délicieux nectars.

Une flânerie sur le quais et en quelques enjambées sur la Passerelle Marc Seguin, vous passerez de la Drôme à l'Ardèche, à la découverte des raconteries du passé au fil des ruelles de Tournon-sur-Rhône.

Son château, perché sur son rocher et classé Monument Historique depuis 1927, est l'un des plus beaux d'Ardèche. Ses terrasses s'ouvrant sur le Rhône, les vignobles en face et le massif du Vercors au loin, vous permettront de résumer en un clin l'escapade d'aujourd'hui.

Site officiel de la ville de Tain l'Hermitage
Le site de l'Office du tourisme Hermitage Tournonais
Le site de la ville de Tournon
Le site Vin et gastronomie de la Drôme
Le site du Château de Tournon

Étape 10

Secrets de Vienne

Une fois n'est pas coutume, c'est dans une ville que notre périple au fil du Rhône nous emmène, celle de Vienne, située dans la Vallée du Rhône à 30 kilomètres au sud de Lyon. On la dit riche de quelque 2000 ans d’histoire, avec plus de 40 sites et monuments classés. Ce qui lui a permis, depuis 1990, d'être labellisée "Ville d'art et d'histoire" par le Ministère français de la Culture.

Au fil du Rhône - Secrets de Vienne
Au fil du Rhône / Secrets de Vienne / Passe-moi les jumelles / 5 min. / le 30 octobre 2015

Au départ de la colline de Pipet, permettant de jeter un œil sur la ville entière, sur le Rhône et les collines environnantes, nous vous proposons une petite balade dans des ruelles où les pierres semblent chuchoter leurs histoires pour mieux raconter celle qui s'écrit en majuscule. Celle de cette région aurait commencé déjà au Vème siècle, comme l'ont révélé certaines fouilles archéologiques.

Capitale du peuple gaulois des Allobroges, c'est toutefois l'Empire romain qui fait sa gloire et sa richesse. De cette époque, Vienne possède un patrimoine archéologique parmi les plus riches de France. Parmi celui-ci, son théâtre antique mérite à lui seul le détour. Adossé à la colline de Pipet et construit au premier siècle après J.-C., il figure parmi les plus grands du monde romain: avec 129,8m de diamètre, il pouvait accueillir 11'000 spectateurs. Aujourd'hui, c'est du jazz qui s'y joue chaque été.

En passant ensuite au coeur du Jardin archéologique de Cybèle, qui présente les vestiges d'un quartier de la ville gallo-romaine, la balade nous conduit ensuite vers le Temple d'Auguste et de Livie, dont la création date de 20-10 avant notre ère et qui a connu, au fil de l'histoire, un destin bien particulier. Tour à tour temple dédié au culte de Rome et d'Auguste, église au Moyen-Age, tribunal au temps de la Révolution, puis musée, c'est ce qui lui permet peut-être d'être encore debout aujourd'hui.

Après un passage près de l'Eglise Saint-André-Le-Bas et de son cloître, du XIIème siècle et richement orné, c'est près du Rhône, forcément, que cette flânerie culturelle se termine. Sur la passerelle Sainte-Colombe qui l’enjambe, trait d’union entre les départements d’Isère et du Rhône, le fleuve nous invite à le suivre pour quelques étapes encore.

Le site de la ville de Vienne
Le site de l’Office de tourisme de Vienne

Étape 9

Sur la ViaRhôna, de Jons à Lyon

C’est à vélo que nous avons choisi de vivre cette neuvième étape au fil du Rhône, une petite trentaine de kilomètres entre Jons et Lyon, essentiellement en voies vertes. Il s’agit là de l’un des tronçons de la ViaRhôna, dont l’ambition à terme est de relier le Léman à la Méditerranée, des panoramas alpins aux plages de Camargue, et d’offrir aux cyclistes un itinéraire de quelque 815 kilomètres.

Au fil du Rhône - Sur la ViaRhôna, de Jons à Lyon
Au fil du Rhône / Sur la ViaRhôna, de Jons à Lyon / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 23 octobre 2015

C’est dans la région Rhône-Alpes que celui-ci est le plus développé (416 sur 552 kilomètres y ont ainsi été aménagés), alors que les deux autres régions traversées par la ViaRhôna, Provence-Alpes-Côtes d’Azur et Languedoc-Roussillon sont encore un peu à la traîne.

Le tronçon que nous avons choisi d’emprunter se joue astucieusement de l’environnement urbanisé du Grand Lyon pour relier, au départ de Jons et de ses lônes sauvages, paisibles et bucoliques, les parcs et plans d’eau de l’agglomération. Les premiers coups de pédale se font le long du canal de Jonage, sur une piste cyclable en terre que seuls fréquentent les promeneurs et les cyclistes, alors que les berges se révèlent dans toute une gamme de verts, puis nous amènent à traverser le pont d’Herbens, l'une des portes d'entrée du Grand Parc.

De l'aménagement des canaux de Miribel et de Jonage, est né ce site historique, véritable poumon de verdure du Grand Lyon. Là, aux portes de la ville, 2200 hectares de nature préservée, dont 350 de plans d'eau, dévoilent des richesses insoupçonnées.

Et si le lieu se prête à merveille aux loisirs de toutes sortes, sa mission est autrement plus sérieuse, celle de protéger Lyon contre les inondations en cas de crues du Rhône, car celui-ci parfois montre un visage bien moins paisible. C’est aussi une manière de préserver la nappe phréatique du lac des Eaux Bleues, réserve en eau potable de l’agglomération lyonnaise.

Ensuite, après un passage un peu moins sympathique non loin des bretelles d’autoroutes, la balade nous permet de retrouver les rives du Rhône, large et imposant, alors que le pont Raymond Poincaré semble nous accueillir en ville.

Une ville de Lyon qui le temps de terminer cette excursion nous présente un visage bien peu urbain avec son parc de la Tête d’Or. Créé en 1857, c'est l'un des plus grands parcs de France. Dans cet écrin en plein cœur de la ville, son lac à qui un ancien bras du Rhône a donné naissance, se fait désormais l'écho des rires des enfants.

Le site de la ViaRhôna à vélo
Le détail de l’itinéraire de cette étape sur le site de la ViaRhôna
Le site du Grand Parc Miribel Jonage

Étape 8

En canoë de Seyssel à Chanaz

Les coulisses du tournage en vidéo 360°


(Promenez-vous avec la souris sur le lecteur vidéo pour une vue en 360°.)

C’est à Seyssel que nous avons choisi de retrouver le Rhône cette semaine, cette commune française à cheval sur deux départements, la Haute-Savoie sur la rive gauche du Rhône et l'Ain sur la rive droite. De là, c'est au plus près de l'eau que nous allons vivre cette huitième étape, la pagaie à la main pour descendre le Vieux-Rhône jusqu’à Chanaz, au coeur d'une réserve naturelle.

Au fil du Rhône - En canoë de Seyssel à Chanaz
Au fil du Rhône / En canoë de Seyssel à Chanaz / Passe-moi les jumelles / 3 min. / le 16 octobre 2015

De sa base nautique aux allures balnéaires, plusieurs possibilités s’offriront à vous pour découvrir quelques-unes des merveilles de cette Réserve Natura 2000, avec des balades en canoë-kayak d’une heure et demie pour la plus facile jusqu’à celle qui prend la journée pour les plus courageux.

Nous avons choisi la version intermédiaire, celle qui relie Seyssel à Chanaz et son canal de Savière: 18 kilomètres de navigation tranquille sur le Vieux Rhône que seuls trois rapides viendront animer un peu. De quoi vous accorder le temps de l’observation, puisque bien souvent vous pagaierez en compagnie d’aigrettes, hérons, martins-pêcheurs ou milans noirs, alors que certaines de ses lônes, petits bras sauvages du cours d'eau, abriterait le castor d'Europe. Il faut savoir que depuis 1995, une partie des bénéfices issus de la production hydroélectrique sert justement à financer la réhabilitation des lônes du Rhône permettant à bon nombre d’espèces protégées de s’y épanouir.

Une petite pause s’imposera certainement en chemin sur les plages de galets des îles de la Malourdie, crées lors du creusement du canal de dérivation du Rhône. Un nom au goût d'ailleurs qui vous fera l’espace d’un instant oublier où vous êtes. Le temps de passer sous le pont de Culoz, puis du côté de Vions et voilà déjà Chanaz, un charmant village de Savoie qui vit les pieds dans l’eau, au bord du canal de Savière. Pas étonnant que dans la région, on le surnomme "la petite Venise".

Le site internet de l’office du tourisme du Pays de Seyssel

Chanaz sur le site de l’office du tourisme de Chautagne

Étape 7

Chancy et Fort l’Ecluse

Les coulisses du tournage en vidéo 360°

Au sommet du Fort l'Ecluse
(Promenez-vous avec la souris sur le lecteur vidéo pour une vue en 360°.)

Le fonctionnement du pont-levis de Fort l'Ecluse
(Baladez-vous avec la souris sur le lecteur vidéo pour une vue en 360°)

La vue depuis la terrasse du Fort l'Ecluse
(Naviguez avec la souris sur le lecteur vidéo pour une vue en 360°.)

Cette semaine, c’est à Chancy, dans le canton de Genève, que nous avons souhaité jeter un oeil au Rhône, là où il vit ses derniers instants sur le territoire helvétique avant de commencer sa longue route à travers la France jusqu’à Port-Saint-Louis du Rhône, quand il se jette dans la Méditerranée.

Au fil du Rhône - Chancy et Fort l.Ecluse
Au fil du Rhône / Chancy et Fort l'Ecluse / Passe-moi les jumelles / 3 min. / le 9 octobre 2015

Surnommée parfois le "Far-West" de la Suisse, Chancy est la commune la plus occidentale de notre pays et correspond également au point le plus bas en altitude de toute la Suisse romande. Selon certains historiens, son nom viendrait d'un dénommé Cantius qui avait construit ici sa villa, au premier siècle de notre ère. A cette époque déjà, Chancy était un village frontière. Désormais seuls les frontaliers dans leur va-et-vient quotidien le traversent.

Quant au Rhône, c’est à partir de là qu’il s’étale pour arroser le site de l'Étournel, une vaste zone protégée, composée d’étangs hérités d'anciennes gravières, de roselières et de prairies sèches, avant de se resserrer au passage de la Cluse du Jura qu'il a patiemment creusé au cours des millénaires.

Là, il a perdu toute la fougue qu'il avait encore au début du XXème siècle, car entre le Fort-de-l'Écluse et Bellegarde se trouvaient naguère les fameuses pertes du Rhône. Sur ce défilé, veille par contre encore le Fort, ouvrage militaire fortifié, des XVIème et XVIIème siècles, profondément modifié vers 1830, construit à flanc de montagne qui fut le témoin au fil de l'histoire de nombreux événements et l’enjeu de bien des conflits militaires.

Étape 6

En croisière sur le Léman

La semaine passée, nous avons quitté le Rhône, au moment où il se jette dans le Léman, du côté de la Réserve des Grangettes, tout près du Bouveret. C’est là qu’il mêle ses eaux au plus grand lac alpin et subalpin d’Europe centrale, dont le nom viendrait du celte, "Lem" signifiant grand et "An" voulant dire eau.

Au fil du Rhône - En croisière sur le Léman
Au fil du Rhône / En croisière sur le Léman / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 2 octobre 2015

Le Léman reçoit également les eaux d’autres rivières provenant de cantons suisses, tels que le Valais, Vaud, Fribourg et Genève, ainsi que de départements français voisins, la Haute-Savoie et l’Ain. Il est intéressant de savoir d’ailleurs qu’une douzaine d'années est nécessaire pour que les eaux du lac soient complètement brassées.

C’est à bord d’un bateau "Belle Époque" de la CGN que nous avons souhaité le traverser, de Lavaux et ses vignobles inscrits au Patrimoine mondial de l’UNESCO jusqu’à Genève, histoire de prendre le temps d’apprécier la douceur du paysage qui défile au rythme régulier des roues à aubes. Cette compagnie de navigation créée en 1873, afin de résister à la concurrence des trains dans la région, continue d’exploiter à la belle saison une flotte de bateaux à vapeurs datant du début du siècle dernier, pour tous les amoureux des belles machines et les nostalgiques d’une époque révolue.

Comme par un heureux hasard, c’est sur le bateau Rhône que nous avons quant à nous navigué, le dernier bateau-salon à vapeur construit par Sulzer Winterthur et mis en service en 1927. Son salon de 1 classe a été rénové et sa machine à vapeur peut désormais être admirée, grâce à la pose de capots transparents. Nostalgie, vous avez dit nostalgie…

Le site de la CGN

La flotte "Belle Époque"

Étape 5

Réserve des Grangettes

Après avoir déroulé ses eaux bien sagement tout au long de la Vallée du Rhône, à travers le canton du Valais puis celui de Vaud, notre fleuve fil rouge se jette ensuite dans le Léman, où se trouve un site humide d’importance mondiale, la réserve naturelle des Grangettes.

Au fil du Rhône - Réserve des Grangettes
Au fil du Rhône / La réserve des Grangettes / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 25 septembre 2015

Là, sur la commune de Noville, entre Villeneuve et Le Bouveret, existe un site aux apparences sauvages et préservées qui ne constitue toutefois qu’un petit reste des marais du Rhône qui recouvraient la plaine il y a 150 ans. A cette époque, alors que le fleuve coulait libre, il maintenait de lui-même la diversité de ce biotope creusant les rives, inondant les champs, embarquant quelques arbres au passage.

Autant de revitalisations à grande échelle qui aujourd'hui doivent être réalisées par les hommes, plus discrètement, l’air de ne pas y toucher. Faucher, abattre, creuser pour éviter que la forêt n’envahisse les marais, que les étangs ne se comblent de végétaux, voici quelles sont les tâches de la Fondation des Grangettes, créée en 1989, afin de permettre la pérennisation de ce patrimoine exceptionnel.

Entre roselières lacustres, étangs, forêts et prairies, ce site constitue une mosaïque de milieux naturels éparpillés sur 120 hectares qui sont le repère d’une faune et d’une flore riches et variées qui nous appellent tout simplement à prendre le temps de contempler et d’observer.

Le site de la Réserve naturelle des Grangettes

Une balade de 13 kilomètres au départ de Villeneuve

Étape 4

La Pierre Avoi

Pour notre quatrième étape au fil du Rhône, nous avons une nouvelle fois choisi de prendre un peu de hauteur pour voir comment vergers et champs agricoles quadrillent la vallée du Rhône. Saillon se devine encore de l’autre côté du Rhône, alors que le but de notre escapade lui nous domine, la Pierre Avoi qui culmine à 2473 mètres d’altitude.

Au fil du Rhône - La Pierre Avoi
Au fil du Rhône / La Pierre Avoi / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 18 septembre 2015

Au départ du lieu-dit Boveresse, sur les hauts des Mayens-de-Saxon, là où démarre également celui qu’on surnomme le roi des bisses, celui de Saxon, qui avec ses 26 kilomètres de long, est le plus long du canton, nous vous proposons une balade un peu aérienne de quelque 900 mètres de dénivelé.

Si la première partie se déroule essentiellement à travers pâturage et forêts, nous offrant ici et là quelques regards sur la vallée du Rhône, le terrain change, se fait plus escarpé à mesure que l’on s’approche de celle que d’aucuns dans la région nomment plutôt Pierre A Voir. Il faut dire que ce pic au-dessus de nos têtes se mérite: nid d’aigle perché qu’on aperçoit loin à la ronde, à la fois si proche et comme inaccessible.

Le sentier s’en détache ensuite quelque peu, traverse un pierrier où les neiges sont tenaces, avant de parvenir sur une crête qui s’ouvre sur la vallée de Bagnes, ses glaciers, les Combins et le Mont-Blanc qui se dessine. A partir de là, la montagne tant désirée est comme dissimulée dans un fatras de rochers parmi lesquels il faudra trouver son chemin, avant de parvenir à une série d’échelles de métal et d’escaliers creusés dans la pierre que ceux qui souffrent du vertige auront peut-être de la peine à affronter…

Et pourtant, l’effort en vaut la peine… tant la vue là-haut est à couper le souffle: à perte de vue, les sommets s’alignent, alors qu’en bas, le Rhône, fine ligne d’eau à peine esquissée, est tenu bien à carreau par les hommes et leurs activités.

Un trail a lieu chaque année en juin autour de cette montagne. Plus d'infos...

Étape 3

Le Saillon de Farinet

La semaine passée, c’est un Rhône sauvage et libre que nous avons quitté du côté du Bois de Finges. A partir de là, il présente un visage plus docile dans la vallée qui porte son nom, canalisé, domestiqué pour ne pas trop empiéter sur les activités des hommes. Parmi elles et non des moindres, il y a forcément la vigne qui, à Saillon et ses environs par exemple, semble occuper chaque centimètre carré du territoire.

Au fil du Rhône - Le Saillon de Farinet
Au fil du Rhône / Le Saillon de Farinet / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 11 septembre 2015

Mais, ce terroir qui se décline en une trentaine de cépages porte également une autre empreinte en lui, celle de Farinet, le célèbre contrebandier et faux-monnayeur, originaire des Etats de Savoie, mais surtout connu en Valais où d’aucuns en ont fait un défenseur local de la liberté et une incarnation de la résistance à l'autorité. Traqué par la police alors qu'il cherchait asile à Saillon, c’est au bas des gorges de la Salentze, que son corps sans vie a été retrouvé le 17 avril 1880.

Pas étonnant que cela soit ici, haut-perchée 136 mètres au-dessus de l’abîme, qu’une passerelle enjambe désormais le vide reliant deux rives pendant longtemps séparées. Depuis 2001, celle qu’on a forcément nommée "La Passerelle à Farinet" permet de passer de Leytron et ses hameaux à Saillon, en profitant d’un coup d’oeil grandiose sur la plaine, le vignoble et les sommets environnants, tout en admirant les courageux grimpeurs qui affrontent la via ferrata.

Un chemin permet ensuite de rejoindre un autre lieu dédié à Farinet, celui de la Colline Ardente, propice au recueillement et habité par l’esprit de liberté qu’il incarne toujours. C’est là que se trouve la plus petite vigne cadastrée du monde qui ne compte que 3 ceps pour une superficie de 1,618 m. Créée par l’acteur Jean-Louis Barrault, qui incarna Farinet dans "L'Or dans la montagne" en 1938, elle appartient désormais au Dalaï Lama. Chaque année, des personnalités du sport, des arts et de la politique viennent cérémonieusement la travailler et obtenir de ces grains quelques gouttes d’un précieux nectar qui rehausse une cuvée vendue au bénéfice de bonnes oeuvres.

De là, on pourra rejoindre enfin celle qu’on considère comme l’emblème de Saillon, la Tour Bayart, donjon qui, du haut de ses 19 mètres, domine la vallée du Rhône. Rien aujourd’hui nous rappelle qu’elle a été autrefois le théâtre d'un drame, celui du suicide de Guigonne de Saillon, qui de désespoir, par une nuit d’encre, se jeta du haut de la tour.

Le site de l'Office de tourisme de Saillon

Étape 2

Bois de Finges

La deuxième étape de notre périple au fil du Rhône nous emmène au coeur du Parc naturel régional Pfyn-Finges qui s’étend de Gampel à Sierre, englobant ainsi douze communes des deux côtés de la frontière linguistique. Le Parc tire son nom de la réserve naturelle du Bois de Finges, Pfyn en étant la traduction allemande, et se veut un pont jeté entre le Haut et le Bas-Valais.

Au fil du Rhône - Le bois de Finges
Au fil du Rhône / Bois de Finges / Passe-moi les jumelles / 4 min. / le 4 septembre 2015



Du village de Varone, perché sur une colline sur la rive droite du Rhône, on peut embrasser d’un seul regard ce paysage, ses forêts denses, le fleuve et ses méandres. C’est de là que nous avons entamé notre balade pour admirer d’en-haut une réserve protégée par l’Etat du Valais depuis 1997 et qui fait partie de l'inventaire des paysages et monuments naturels de Suisse qui méritent protection depuis 1963 déjà. Avec raison et à plus d’un titre, car le Bois de Finges est non seulement une des plus grandes pinèdes en superficie des Alpes mais comprend également une des plus importantes zones alluviales protégée de notre pays.

Pour notre part, ce bout de territoire de dix kilomètres carrés nous intéresse tout spécialement, car il est traversé par l’un des derniers tronçons sauvages du Rhône. Sur une longueur de sept kilomètres, il coule ici librement. Ainsi, étendant ses îles, ses bras, ses forêts alluviales et ses paysages buissonneux, le fleuve offre à la faune et la flore un espace de liberté dans lequel elles s’expriment dans toute leur diversité.

S’il en est ainsi aujourd’hui, c’est à cause de l’Illgraben, l’un des bassins versants les plus actifs des Alpes suisses et de sa rivière l’Illbach. Souvent, elle déverse ses laves torrentielles, charrie des matériaux dans le Rhône et affiche d’ailleurs ses humeurs en faisant varier la couleur du fleuve.

Du pont bhoutanais qui l’enjambe près de Susten, un paysage alluvial unique se dessine, alors que tel un symbole, cette passerelle marque non seulement un lien avec des contrées de montagne d’autres continents mais aussi le trait d’union entre les deux régions linguistiques du Valais.

Le site du Parc naturel régional Pfyn-Finges

Étape 1

Glacier du Rhône

Ce périple inévitablement commence là où le Rhône prend sa source au coeur du glacier qui se dit "Rhonegletscher" ou "Rottengletscher" en allemand, pas loin de la route qui mène au col de la Furka, tout à l'extrémité nord-est du canton du Valais. Même si depuis quelques années, on le protège de bâches pour tenter de ralentir les effets du temps, il a, comme la plupart des glaciers alpins, passablement reculé depuis le milieu du XIXème siècle.

Au fil du Rhône - Le glacier du Rhône
Au fil du Rhône / Le glacier du Rhône / Passe-moi les jumelles / 5 min. / le 28 août 2015

En effet, si à l’époque, il étendait son fleuve de glace jusqu’aux environs de Gletsch, qui ne porte d’ailleurs pas un tel nom par hasard, c’est bien plus haut qu’il faut désormais le trouver. Quelques dates inscrites sur des rochers permettent aux visiteurs de prendre la mesure de son déplacement qu’on estime à environ 10 centimètres par jour. Aujourd’hui, il s’étend sur 8 kilomètres et atteint une largeur d’un peu plus de mille mètres. Sa superficie quant à elle est de 17 km.

Chaque année et ceci depuis plus de 170 ans, on y creuse à l’intérieur un tunnel d’une centaine de mètres dans lesquels les visiteurs peuvent déambuler pour admirer ses fascinants jeux de couleurs et de lumières et être ainsi au plus près des éléments.

Une très jolie balade est en outre possible dans la vallée qui mène à Gletsch avec un sentier didactique qui témoigne de la présence imposante du glacier du Rhône et du chemin parcouru au fil du temps. Victor Hugo a su le raconter à merveille dans le poème qu’il lui a consacré "Dicté en présence du glacier du Rhône", tiré du recueil "Les feuilles d’automne".

Le site du Belvédère am Rhonegletscher
Le texte de Victor Hugo

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