Questions - Réponses

Sciences

Dans quelle mesure les Sciences de la Terre sont-elles applicables à d'autres planètes? Peut-on imaginer trouver des formations géologiques qui vous soient inconnues sur d'autres planètes? Merci

Question de Anémone, 39 ans

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Bonjour Anémone,

la planète Terre se distingue des autres par le fait qu'elle est encore géologiquement vivante. L'intérieur de notre planète détient encore une réserve suffisante de chaleur qui lui vient de la chaleur primordiale issue du mécanisme même de sa formation et de la chaleur produite par les éléments radioactifs encore bien présent dans ses roches granitiques. Cette chaleur résiduelle entretient encore de lent mouvements de convection à l'intérieur des couches profondes. Ce sont ces courants qui sont responsable des phénomènes volcaniques, du lent déplacement des plaques lithosphérique et de la surrection des chaîne de montagne.

Sur les autres planètes telluriques, soit Vénus, Mercure et Mars, ces phénomènes n'ont pas été constatés. Autrefois, certainement ces planètes ont dû être géologiquement actives, mais aujourd'hui, elles paraissent inertes. Mais elles sont constituées comme la Terre de roches volcaniques et de débris d'une érosion ancienne. On n'y a pratiquement pas trouvé l'eau qui, sur Terre, prend une part active à l'érosion et à la formation des roches sédimentaires. Les planètes extérieures : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, sont de nature tout à fait différente. Elles sont fluides, constituées d'hélium, d'hydrogène et de méthane. Elles n'ont, à ce titre, aucune correspondance avec l'aspect et la géologie de la Terre. Amitiés, Jacques Deferne

5 janvier 2012

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