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Cologna battu au sprint par Northug

Dario Cologna (à g.) n'a rien pu faire face à Northug (à dr.) au sprint. [Reuters]
Dario Cologna (à g.) n'a rien pu faire face à Northug (à dr.) au sprint. [Reuters]
Au terme d'un sprint à trois, Dario Cologna a terminé 2e de la 4e étape du Tour de Ski, un 35km libre disputé en Italie. Le Grison a été devancé par le nouveau leader de l'épreuve Petter Northug. Curdin Perl excellent 7e.

Les Suisses ont fait fort lors de la 4e étape du Tour de Ski
disputée sur 36 km en style libre entre Cortina d'Ampezzo et
Dobbiaco (It). Dario Cologna, seulement battu par le Norvégien
Petter Northug, s'est hissé à la 2e place du général et Curdin Perl
à la 7e.

Fringant, Cologna s'est montré très actif en tête du groupe de six
fondeurs qui s'est rapidement formé. Les départs avaient été donnés
de façon échelonnée en fonction du classement général après la 3e
étape, mais les écarts étaient si faibles que cette poursuite s'est
résumée à une course en ligne pour les meilleurs (Northug, Cologna,
le Suédois Marcus Hellner, l'Allemand Axel Teichmann, le Français
Jean-Marc Gaillard et le Finlandais Matti Heikkinen).

Le cadeau d'anniversaire de Northug

La surprise est venue de la présence de Gaillard, parti avec
plus d'une minute de retard et vite revenu, même s'il devait lâcher
sur la fin à la suite des accélérations successives de Hellner et
Cologna. Toujours bien abrité, le finisseur Northug attendait son
heure, et il a surgi dans la dernière ligne droite pour devancer
Cologna de 0"4 et Hellner de 0"8. L'opportuniste triple champion du
monde norvégien s'impose pour la troisième fois sur ce Tour - le
jour de ses 24 ans - et s'empare du maillot de leader avant l'étape
de jeudi à Dobbiaco, un 10 km classique (départ toutes les
30").

Cologna est deuxième du général avec pratiquement le même temps
(cet écart de 0''4) et se trouve donc parfaitement placé pour
défendre son titre. «Je me suis senti bien pendant toute la
course, c'est bon signe»
, a souligné Cologna. «Je tenais à
imprimer un rythme élevé dès le départ pour empêcher le retour du
groupe des poursuivants. Et je voulais voir aussi si ceux qui
m'accompagnaient assureraient des relais, ce qu'ils ont fait en
partie.»

Perl grignote une minute

Curdin Perl a remporté le sprint du peloton des poursuivants. La surprise vient de Curdin Perl:
26e avant ce 35 km à 1'30" du premier, le Grison a repris environ
une minute et s'élancera en 7e position pour la 5e étape, à 36" de
Northug. Ce 4e Tour de Ski est donc bien reparti à zéro mercredi,
d'autant que plusieurs fondeurs bien placés au général (Emil
Jönsson, Alexander Legkov, Maxim Vylegzhanin, Tim Tscharnke)
n'avaient pas pris le départ. Parmi les 20 renoncements figurent
ceux des Suisses Peter von Allmen et Eligius Tambornino.

Les facultés de récupération décideront probablement de la
victoire finale, ce qui pourrait jouer en faveur de Cologna le
métronome. Après le 10 km de jeudi, le Tour se conclut ce week-end
à Val di Fiemme avec pour les messieurs un 20 km en classique
samedi (départ handicap) et un 10 km en style libre dimanche, avec
une montée à fort pourcentage.

Arianna Follis prend le pouvoir

Chez les dames, l'Italienne Arianna Follis a pris le leadership
de l'épreuve. A l'issue d'une poursuite de 15,9 km, la championne
du monde 2009 du sprint a devancé la Slovène Petra Majdic (à 3"4)
et la Polonaise Justyna Kowalczyk (4"1). Aucune Suissesse n'était
en lice. Jeudi, les fondeuses auront droit à un 5 km
classique.

si/ggol

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Tour de Ski, 4e étape

35km libre poursuite avec handicap
1. Petter Northug NOR 1h25'38"0
2. Dario Cologna SUI + 0"4
3. Marcus Hellner SWE 0"8
4. Jean-Marc Gaillard FRA 10"8
5. Matti Heikinen FIN 12"0
6. Axel Teichmann GER 22"3
7. Curdin Perl SUI 36"1
8. Tord-Alse Gjerdalen NOR 36"7
9. Ivan Babikov RUS 37"1
10. Tom Reichelt GER 37"1

Classement général (5/8)
1. Petter Northug NOR 2h17'28"2
2. Dario Cologna SUI + 0"4
3. Marcus Hellner SWE 0"8
4. Jean-Marc Gaillard FRA 10"8
5. Matti Heikinen FIN 12"0
6. Axel Teichmann GER 22"3
7. Curdin Perl SUI 36"1
8. Tord-Alse Gjerdalen NOR 36"7
9. Ivan Babikov RUS 37"1
10. Tom Reichelt GER 37"1

Coupe du monde (13/31)
1. Petter Northug NOR 636
2. Marcus Hellner SWE 320
3. Matti Heikkinen FIN 276
4. Maxim Vylegzhanin RUS 273
5. Dario Cologna SUI 268
--
42. Curlin Perl 71
59. Remo Fischer 50
64. Toni Livers 46
74. Eligius Tambornino 34
76. Christoph Eigenmann 32
94. Valerio Leccardi 18
101. Peter von Allmen 15
106. Jöri Kindschi 11

Dames
15 km libre
1. Arianna Follis ITA 34'34"8
2. Petra Majdic SLO + 3"4
3. Justyna Kowalczyk POL 4"1
4. Aino K.Saarinen FIN 27"6
5. Marianna Longa ITA 2'00"9
6. Alena Sidko RUS 2'02"0
7. Riitta Liisa Roponen FIN 2'03"7
8. Olga Savialova RUS 2'04"1
9. Kristin Steira NOR 2'07"7
10. Vibeke Skofterud NOR 2'43"4

Classement général (5/8)
1. Arianna Follis ITA 1h14'51"
2. Petra Majdic SLO + 3"
3. Justyna Kowalczyk POL 4"
4. Aino K.Saarinen FIN 27"
5. Marianna Longa ITA 2'00"
6. Alena Sidko RUS 2'02"
7. Riita-Liisa Roponen FIN 2'03"
8. Olga Savialova RUS 2'04"
9. Kristin Steira NOR 2'07"
10. Vibeke Skofterud NOR 2'43"

Coupe du monde
1. Justyna Kowalczyk POL 591
2. Petra Majdic SLO 587
3. Aino K.Saarinen FIN 508
4. Marit Bjoergen NOR 447
5. Natalia Korosteleva RUS 365
6. Arianna Follis ITA 335
7. Kristin Steira NOR 302
8. Marianna Longa ITA 277
9. Riitta Liisa Roponen FIN 256
10. Charlotte Kalla SWE 231
--
75. Bettina Gruber SUI 13
82. Doris Trachsel SUI 6