L'esprit de Verbier

Le festival sous le regard de Charles Sigel, producteur d'Espace 2

Le patron du Verbier Festival

Martin Engström, fondateur et directeur du Verbier Festival. [Jean-Christophe Bott - Keystone]Martin Engström, fondateur et directeur du Verbier Festival. [Jean-Christophe Bott - Keystone]

Un festival de musique classique dans un endroit, au bout de la route, où personne n'allait l'été (il n'y avait encore pas de bikers à l'époque...)?

Le Verbier Festival fut l'idée folle d'un seul homme, Martin Engstroem.

Il avait beaucoup d'amis dans le milieu musical. Il usa de son charme... Les pionniers vinrent jouer "pour lui faire plaisir" et parce que c'était lui.

Lui, ses costumes clairs, et son air de parfaite sérénité, même les jours de stress. Pour cette 22e édition, il a fallu faire face à l'annulation de dernière minute de James Levine, qui devait faire son grand retour et diriger le concert d'ouverture le 17 juillet 2015. Esa-Pekka Salonen, chef d'orchestre mondialement renommé et apprécié, répondit favorablement à l'appel de Martin Engstroem et revint à Verbier après plusieurs années d'absence.

Les anciens...

Ceux qui parlent du festival de Verbier sans y être jamais venus... évoquent un festival bling-bling, où l'on entendrait "toujours les mêmes". Et il est vrai que les frères Capuçon, Martha Argerich, Evgueny Kissin, Yuri Bashmet, Mischa Maisky ou le quatuor Ebène sont revenus maintes fois.

Le violoniste Renaud Capuçon.  [facebook.com/RenaudCapucon]Le violoniste Renaud Capuçon. [facebook.com/RenaudCapucon]

Le violoncelliste français Gautier Capuçon. [Gregory Batardon]Le violoncelliste français Gautier Capuçon. [Gregory Batardon]

La pianiste Martha Argerich et l'Orchestre du Verbier Festival, 2007. [Matt Sayles - Keystone]La pianiste Martha Argerich et l'Orchestre du Verbier Festival, 2007. [Matt Sayles - Keystone]

Et les nouveaux...

Mais on ne se plaindra pas d'y avoir découvert ou redécouvert Daniil Trifonov, Joaquin Achucarro, Sergei Babayan, Jan Lisiecki, Martin Fröst, et d'y voir venir en 2015 pour la première fois Ton Koopman, Mark Padmore, Andras Schiff, le RIAS Kammerchor ou revenir Grigory Sokolov, Leonidas Kavakos, Valery Gergiev, Gianandrea Noseda, Esa-Pekka Salonen ou Zubin Mehta (qui dirigea le tout premier concert en 1994 avec un Joshua Bell adolescent).

Le pianiste Daniil Trifonov. [AlinePaley - Verbier Festival]Le pianiste Daniil Trifonov. [AlinePaley - Verbier Festival]

Le pianiste Jan Lisiecki et le Verbier Festival Chamber Orchestra, dirigé par Christian Zacharias. [Aline Paley - verbierfestival.com]Le pianiste Jan Lisiecki et le Verbier Festival Chamber Orchestra, dirigé par Christian Zacharias. [Aline Paley - verbierfestival.com]

Le chef d'orchestre finlandais Esa-Pekka Salonen. [Craig T. Mathew - Keystone]Le chef d'orchestre finlandais Esa-Pekka Salonen. [Craig T. Mathew - Keystone]

Jeunes musiciens

La particularité de Verbier? L'osmose réussie entre de grands noms de la scène internationale et une Académie (Academy, dans l'idiome local) attirant des jeunes musiciens du monde entier.

Un orchestre de jeunes, des master classes, une atmosphère de ruche. Très tôt, l'aspect pédagogique du festival lui donna sa couleur particulière.

Des jeunes musiciens du monde entier viennent au Verbier Festival. [Nicolas Brodard - verbierfestival.com]Des jeunes musiciens du monde entier viennent au Verbier Festival. [Nicolas Brodard - verbierfestival.com]

Résultat: une ambiance d'université américaine, des répétitions générales gratuites, des mélomanes courant dès 9h30 vers les cours de maîtres et dont la journée s'achèvera vers minuit et demie, à l'issue de leur troisième concert de la journée (au moins).

Master class avec Gabor Takacs-Nagy. [Aline Paley - verbierfestival.com]Master class avec Gabor Takacs-Nagy. [Aline Paley - verbierfestival.com]

L'esprit de Verbier

Il y a d'abord le paysage (ah! sortir d'un concert et voir les derniers rayons du soleil sur le Petit et le Grand Combins!).

Vue sur les montagnes depuis la terrasse des Combins, Verbier. [Nicolas Brodard - Verbier Festival]Vue sur les montagnes depuis la terrasse des Combins, Verbier. [Nicolas Brodard - Verbier Festival]

Et puis il y a un public mélomane et connaisseur (celui auquel la musique fait oublier la dureté des bancs de l'église). Et le travail considérable accompli par des centaines de jeunes musiciens: ceux des trois orchestres,  le "grand", l'orchestre de chambre et celui, encore plus juvénile, du "Music camp".

Le Verbier Festival Orchestra est formé d’une centaine de jeunes musiciens âgés de 18 à 28 ans. [verbierfestival.com]Le Verbier Festival Orchestra est formé d’une centaine de jeunes musiciens âgés de 18 à 28 ans. [verbierfestival.com]

L'esprit Verbier? Inchangé. Alors qu'il aurait pu disparaître, noyé dans le gigantisme avec ses concerts en augmentation exponentielle, ses projets ambitieux et temps forts de cette 22e édition (la Passion selon St Matthieu, la Symphonie n°2 "Résurrection" de Mahler et deux opéras en version de concert: Luisa Miller de Verdi et Le Château de Barbe-Bleue de Bartók).

>> Charles Sigel, producteur d'Espace 2, qui suit le Verbier Festival depuis plusieurs années, nous livre son témoignage. Un festival qui a su garder sa fibre mélomane dans un décor prodigieux.

Verbier Esprit [RTS]
RTSculture - Publié le 17 juillet 2015

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