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Voile: soupçons d'espionnage en Nouvelle-Zélande

Le Team New Zelande est dans la tourmente. [Jean-Guy Python - Freshfocus]
Le Team New Zelande est dans la tourmente. [Jean-Guy Python - Freshfocus]
L'équipe néo-zélandaise en préparation pour la Coupe de l'America l'an prochain (6 - 21 mars) a annoncé avoir renvoyé des employés. Ces derniers sont soupçonnés d'espionnage au profit d'autres équipes.

La Nouvelle-Zélande a dit enquêter sur des "questions structurelles et financières" liées à la prestigieuse course quadriennale qui aura lieu l'an prochain à Auckland. "Nous ne sommes pas sûrs à 100% de ce qu'ils voulaient ou de ce qu'ils ont obtenu. Mais nous avons sifflé la fin de la récréation plus tôt que ce qu'ils attendaient", a affirmé le directeur de l'équipe néo-zélandaise, Grant Dalton.

"Bien sûr, je suis inquiet", a-t-il cependant reconnu, craignant de s'être fait dérober d'importants renseignements sur les voiliers.

La Coupe de l'America, l'une des plus anciennes compétitions sportives au monde, comporte son lot d'espionnage et de coups bas entre équipes. Les innovations techniques sont clés pour l'emporter et constituent pour chaque équipe un secret à garder à tout prix.

ats/fg

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La Nouvelle-Zélande, victorieuse lors de l'édition précédente aux Bermudes en 2017, a investi plus de 120 millions de dollars néo-zélandais (73 millions de francs) dans l'organisation de l'édition 2021. Cette édition mettra aux prises des navires monocoques de 75 pieds. En 2017, l'Américain Jimmy Spithill avait reconnu que toutes les équipes pratiquaient l'espionnage: "C'est comme James Bond ou la CIA. Tout le monde a des équipes basées là où sont les autres équipes, et les surveille tout le temps."