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Masters: finale Henin-Sharapova

Justine Henin a fait la différence sur les points importants [Keystone]
Justine Henin a fait la différence sur les points importants [Keystone]
La Russe Maria Sharapova a battu sa compatriote Anna Chakvetadze 6-2 6-2. Justine Henin est, elle, venu à bout d'Ana Ivanovic 6-4 6-4 en demi-finale du Masters de Madrid.

Justine Henin (WTA 1) défendra bel et bien son titre de reine du
tennis féminin dimanche à Madrid. La Belge s'est en effet qualifiée
pour la finale du Masters en battant Ana Ivanovic (WTA 4) 6-4 6-4.
Elle affrontera pour le dernier titre de l'année Maria Sharapova
(WTA 6), tombeuse rapide et impressionnante de sa compatriote russe
Anna Chakvetadze (WTA 7) 6-2 6-2.

Ivanovic dans le coup

Si Henin n'a pas été poussée dans ses derniers retranchements
par Ivanovic, elle n'a tout de même pas eu la tâche facile. La
jeune Serbe (20 ans) était bien décidée a tenté sa chance jusqu'au
bout. Henin a dû batailler dans un match qui s'est déroulé par
séries. Menée 2-0 d'entrée avant d'aligner cinq jeux de suite dans
la première manche, elle a pris les devants 3-0 durant la seconde
manche avant de se faire rejoindre 3-3.

En grande partie à cause de difficultés au service (neuf doubles
fautes en tout). Mais la numéro un mondial, qui était arrivé en
archi favori sur le sol espagnol, n'a pas failli à son devoir. La
Belge compte désormais 24 succès de rang sur le circuit...

Tant Henin que Sharapova joueront leur deuxième finale dans un
Masters. Et aussi bien l'une que l'autre chercheront à soulever le
prestigieux trophée pour la deuxième fois, la Belge étant tenante
du titre et la Russe s'étant imposée lors de l'édition 2004.

Une finale ouverte

Maria Sharapova aura toutes ses chances en finale [Keystone]
Maria Sharapova aura toutes ses chances en finale [Keystone]

5-2 pour Henin dans les confrontations

Henin mène 5-2 dans les confrontations directes avec Sharapova.
Leur dernière rencontre remonte à la demi-finale du... Masters
2006, que la Belge avait réglé 6-2 7-6. La grande dominatrice du
tennis féminin n'a en fait jamais subi la moindre défaite face à la
Russe hors des Etats-Unis, s'imposant à Berlin, Roland Garros
(2005), Melbourne, Dubaï et Madrid (2006) et courbant l'échine à
Miami (2005) et en finale de l'US Open (2006).

si/mor

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Masters de Madrid

Demi-finales:

M.Sharapova RUS/6 - A.Chakvetadze RUS/7 6-2 6-2

J.Henin BEL/1 - A.Ivanovic SRB/3 6-4 6-4

Réactions

Maria Sharapova: "C'est dur de finir un match à 22h00 et de rejouer le lendemain à 14h00. J'ai eu deux balles de break à sauver au début, mais ensuite j'ai mieux servi et j'ai contrôlé le match. Je joue et je sers sans avoir à m'occuper de mon épaule, c'est l'essentiel. J'ai déjà joué un meilleur tennis dans ma carrière, mais c'est bien, étant arrivée sans avoir joué beaucoup, de faire quatre bons matches solides sans baisse de régime."

Anna Chakvetadze: "Elle tape très fort, elle a un bon service et de bons coups de fond de court. J'ai mal joué, c'est dommage car c'était très important pour moi. Je voulais vraiment donner le meilleur de moi-même et ça n'a pas été le cas. J'ai fait trop d'erreurs directes. C'était quand même une bonne semaine pour moi. La saison est finie et elle a été bonne avec quatre titres, la victoire en Fed Cup et une demi-finale en Grand Chelem (US Open) et au Masters."