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Kuitunen, reine de Sapporo

Troisième médaille d'or pour Virpi Kuitunen à Sapporo [Keystone]
Troisième médaille d'or pour Virpi Kuitunen à Sapporo [Keystone]
La Finlandaise a porté à trois le nombre de ses titres mondiaux récoltés en dix jours lors des Mondiaux 2007 à Sapporo en enlevant le 30 km en style classique.

Déjà sacrée championne du monde en sprint par équipes et en
relais, Virpi Kuitunen n'a cette fois eu besoin de personne pour
dominer la dernière épreuve de ski de fond au programme. La N.1
mondiale, 30 ans, a bien essayé de temporiser et d'attendre sa
compatriote Aino Kaisa Saarinen, en difficulté après 15 km, mais
les Norvégiennes Kristin Stoermer Steira et Therese Johaug se
montraient trop entreprenantes pour pouvoir permettre aux
Finlandaises de faire une course d'équipe.

Bonne résistance de Steira

En tête depuis le kilomètre 6, Steira et Johaug ont notamment eu
raison des ambitions de l'Estonienne Kristina Smigun, de
l'Allemande Evi Sachenbacher ou encore de leur compatriote Marit
Bjoergen, championne du monde en titre, finalement 9e. Kuitunen,
championne du monde du 10 km en 2001, au palmarès toujours entaché
par une suspension de deux ans pour dopage, prenait les choses en
main après le kilomètre 16.

Johaug, 19 ans, lâchait prise, Steira repassait en tête et défiait
la grande favorite finlandaise: la Norvégienne qui avait réalisé un
triplé de 4e place lors des jeux Olympiques de Turin (poursuite, 10
km, 30 km), tentait le tout pour le tout dans la dernière montée,
mais abdiquait, devant Kuitunen, impériale.

Laurence Rochat jette l'éponge

De son côté, Johaug, qui n'a disputé que deux épreuves de Coupe
du monde dans sa carrière, gagnait l'autre duel norvégo-finlandais
pour arracher le bronze, la 13e médaille norvégienne, la 9e en ski
de fond un an après l'humiliation de Turin (trois médailles, aucun
titre).

Côté suisse, Laurence Rochat a été contrainte à l'abandon après
une dizaine de kilomètres, victime une nouvelle fois de problèmes
respiratoires.

AFP/alt

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30 km classique (03.03)

1. Virpi Kuitunen FIN 1h29'47"1

2. Kristin Steira NOR + 6"9

3. Therese Johaug NOR 1'22"8

4. Aino K.Saarinen FIN 1'43"0

5. Petra Majdic SLO 2'17"4

6. Kristina Smigun EST 2'32"3

7. Lada Nesterenko UKR 2'50"8

8. Olga Savialova RUS 3'07"0

9. Marit Bjoergen NOR 3'27"9

10. Evi Sachenbacher-St. GER 3'44"4

Combiné: victoire d'Ackermann

L'Allemand Ronny Ackermann a conservé son titre de champion du monde de l'épreuve individuelle de combiné nordique. 5e après le concours de saut, il a devancé l'Américain Bill Demong et le Finlandais Anssi Koivuranta. Le grand favori de l'épreuve, le Finlandais Hannu Manninen, a pris la 6e place, après un concours de saut à skis catastrophique dont il s'était classé 24e. Les Suisses n'ont pas réalisé d'exploit. Le meilleur, Seppi Hurschler, s'est classé 17e.