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ATP Bâle: 3 sets et un Goffin, Federer file en demies

Le Bâlois n'a pas eu la tâche facile face au Belge Goffin. [Alexandra Wey - Keystone]
Le Bâlois n'a pas eu la tâche facile face au Belge Goffin. [Alexandra Wey - Keystone]
Roger Federer s'est défait, dans la difficulté, du Belge David Goffin (6-3 3-6 6-1) et se qualifie pour les demi-finales de "son" tournoi à Bâle. Samedi, le Bâlois affrontera l'Américain Jack Sock.

Au lendemain d'un succès acquis sur le fil devant Philipp Kohlschreiber (6-4 4-6 6-4), Roger Federer a dû aller à nouveau à la limite des 3 sets pour valider son billet pour les demi-finales et pour n'être plus qu'à une victoire de la finale tellement attendue et espérée devant Rafael Nadal. ll s'est imposé 6-3 3-6 6-1 devant David Goffin dans un remake de la finale 2014. Une finale que Roger Federer avait remportée 6-2 6-2 sans trembler une seule seconde.

Une année plus tard, la donne a quelque peu changé. Le Belge s'est parfaitement "établi" dans le cercle des 20 meilleurs joueurs du monde - il est actuellement 17e - et la perspective de disputer le mois prochain à Gand la finale de la Coupe Davis contre la Grande-Bretagne lui donne des ailes. Pour sa part, Roger Federer ne témoigne pas de la même explosivité qu'en 2014. Même s'il a réussi des coups magnifiques, notamment au 6e jeu du 3e set pour obtenir un break qui devait sceller l'issue de la rencontre, le Bâlois n'a pas entièrement convaincu.

Une courte nuit

"Heureusement, j'ai mieux servi au troisième set, se félicitait Roger Federer. J'ai davantage cherché son coup droit." A la relance, il a eu l'immense mérite de se battre sur tous les points. Il a ainsi signé un premier break alors qu'il était mené 30-0. Il s'est efforcé de contraindre Goffin à taper un coup de plus, souvent le coup de trop.

Son premier tour de mardi contre Mikhaïl Kukuhskin a peut-être été un leurre en raison de la faiblesse de l'adversaire. Avec Kohlschreiber et Goffin, il a rencontré 2 hommes d'un autre calibre que le Kazakh. Avec l'Américain Jack Sock (ATP 29), il affrontera un joueur de 23 ans qui tape très fort dans la balle et qui aura sans doute laissé ses complexes aux vestiaires pour se lancer résolument dans la bataille. Face à un adversaire dont la nuit, avec son quart de finale qui s'est conclu à 23h32, aura passé une courte nuit.

si/bolt

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Sock face au défi de sa jeune carrière

Roger Federer a découvert le jeu de Jack Sock à l'occasion d'un huitième de finale remporté sur le score sans appel de 6-3 6-2 en mars dernier à Indian Wells. Mais depuis cette rencontre dans le désert californien, le joueur de Kansas City a bien "grandi". ll a remporté le premier titre de sa carrière sur la terre battue de Houston avant de se hisser dimanche dernier en finale de Stockholm à la faveur notamment de deux succès contre des "Mousquetaires", Gilles Simon et Richard Gasquet. C'est Tomas Berdych qui devait finalement lui barrer la route en Suède.

A Bâle, l'Américain de 23 ans s'est qualifié pour cette demi-finale à la faveur de 3 succès contre des compatriotes: 6-4 6-2 devant Denis Kudla (ATP 67), 7-6 6-3 face à John Isner (ATP 14) et, enfin, 5-7 6-4 6-2 contre Donald Young (ATP 49). Samedi, il sera appelé à sortir de cette zone de "confort" pour une rencontre qui constituera sans doute l'un des plus grands défis de sa carrière: battre l'homme aux 17 titres du Grand Chelem sur ses terres.