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Open d'Australie: Roger Federer ne se sent pas favori

Roger Federer affrontera le Slovène Aljaz Bedene au 1er tour. [Mark Cristino - Keystone]
Roger Federer affrontera le Slovène Aljaz Bedene au 1er tour. [Mark Cristino - Keystone]
A 36 ans, Roger Federer affirme qu'il ne peut plus être considéré comme favori d'un tournoi du Grand Chelem, face à des joueurs comme Rafael Nadal ou Novak Djkovic. Pourtant, c'est bien lui qui défendra son titre à Melbourne à partir de lundi et il entend bien se donner toutes les chances.

"Avec l'âge, je me sens obligé de considérer mes chances à la baisse simplement parce que je ne pense pas qu'à 36 ans on puisse être favori d'un tournoi", a déclaré dimanche le no2 mondial qui jouera son 19e Open d'Australie où il tentera de décrocher un 20e titre en Grand Chelem.

Rafa et Novak sont tout aussi favoris

Roger Federer

"C'est pourquoi j'aborde les choses plus détendu, vous voyez, à ce stade de ma carrière", a ajouté le Bâlois. "Je pense que quelqu'un comme Rafa, avec l'année qu'il a eue (en 2017) et Novak avec ses 6 titres ici (à Melbourne) même si on ne sait pas où il en est physiquement, sont tout aussi favoris", a-t-il souligné.

Après une année 2016 tronquée par les blessures, Federer a vécu une année 2017 époustouflante durant laquelle il a remporté son 5e Open d'Australie puis son 8e Wimbledon.

Jouer sans pression était très agréable

Roger Federer

"Jouer sans pression était très agréable après toutes ces années passées sous une pression intense. C'est pareil cette année", a souligné Federer.

Il fera son entrée à Melbourne mardi face au Slovène Aljaz Bedene (51e mondial). Il pourrait théoriquement rencontrer le Belge David Goffin (7e), l'homme en forme de la fin de saison 2017, en quarts de finale.

afp/fg

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La place de no1 en jeu

Federer peut redevenir no1 mondial à l'issue du tournoi s'il le remporte et que Nadal chute avant les quarts de finale. Mais il assure ne pas regarder à si longue échéance.

"Je dois me concentrer sur l'avenir proche parce que j'ai mes propres problèmes, vous savez, avancer dans ma partie de tableau, mon jeu... C'est là-dessus que je me concentre, pas sur les autres joueurs plus loin dans le tableau", a-t-il détaillé.

AUS Open, les Suisses

1er tour M
R.Federer SUI/2
A.Bedene SLO MA vers 09h00

S.Wawrinka SUI/9 -
R.Berankis LIT MA vers 04h30

1er tour D
B.Bencic SUI -
V.Williams USA/5 LU vers 03h00

Viktorija Golubic SUI/Q -
K.Bondarenko UKR LU vers 05h30