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Federer a senti le vent du boulet contre Simon

"RF" a laissé éclater sa joie au 5e jeu de la 5e manche. [David Gray - Reuters]
"RF" a laissé éclater sa joie au 5e jeu de la 5e manche. [David Gray - Reuters]
La sensation du jour a failli venir de Gilles Simon. Le Français, établi à Neuchâtel, est passé à 2 doigts d'éliminer Roger Federer, tenant du titre de l'Open d'Australie. Irrésistible avant de connaître un gros coup de mou, le Bâlois s'est imposé en 5 sets et 3h13 de jeu.

Roger Federer a senti le vent de la défaite souffler dans sa nuque à Melbourne. Le Bâlois a dû aller à la limite des cinq sets pour se défaire de Gilles Simon (ATP 34). Le Français possède bien ce petit supplément d'âme qui lui permet de troubler lFedererreuters [David Gray  - Reuters]Federerreuters [David Gray - Reuters]a  sérénité de Roger Federer. "J'espère ne plus jamais le rencontrer", glissait malicieusement Roger Federer à l'issue de ce  deuxième tour remporté 6-2 6-3 4-6 4-6 6-3 après un superbe combat long de 3h13'. Auréolé de son titre à Sydney la semaine dernière, Simon, ex-no 6 mondial, semble revenir au premier plan après une année 2010 en demi-teinte et minée par les blessures.

Un ace - son onzième de la soirée - sur sa cinquième balle de match a validé son billet pour les seizièmes de finale de l'Open d'Australie, dont il détient le titre. Son prochain adversaire sera vendredi le Belge Xavier Malisse (ATP 45). Même s'il a concédé sa première défaite devant le Bâlois en trois rencontres, Gilles Simon mérite toutes les éloges. Il est bien parvenu à, comme il le souhaitait, "installer le combat" sur la Rod Laver Arena.

En seizième contre son camarade de promotion

Gilles Simon, le "Neuchâtelois" qui a longtemps fait douter le Bâlois. [RUNGROJ YONGRIT - Keystone]Gilles Simon, le "Neuchâtelois" qui a longtemps fait douter le Bâlois. [RUNGROJ YONGRIT - Keystone]Malgré un début de match magistral, Roger Federer a été poussé dans ses derniers retranchements. Roger Federer a été emmené pour la huitième fois dans un cinquième set à l'Open d'Australie. Avec cette victoire, il présente désormais un bilan équilibré avec quatre victoires contre quatre défaites.

Samedi, Roger Federer affrontera pour la première fois depuis quatre ans et demi Xavier Malisse, son camarade de promotion. Le Belge ne l'a plus battu depuis cette invraisemblable rencontre de Coupe Davis à Bruxelles en juillet 1999. Il est en forme avec sa finale à Chennai contre Stanislas Wawrinka et sa victoire expéditive 6-4 6-0 6-1 mercredi contre Albert Montanes (no 25). Il reste toutefois sur sept défaites de rang face à Roger Federer.

si/bao

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Open d'Australie, 1/32 - bas du tableau

T.Berdych CZE/6 b. P.Kohlschrei. GER 4-6 6-2 6-3 6-4
R.Gasquet FRA/28 b. A.Mannarino FRA 6-3 7-6 6-4
K.Nishikori JPN b. F.Mayer GER 6-4 6-3 0-6 6-3
F.Verdasco ESP/9 b. J.Tipsarevic SRB 2-6 4-6 6-4 7-6 6-0
N.Almagro ESP/14 b. I.Andreev RUS 7-5 2-6 4-6 7-6 7-5
I.Ljubicic CRO/17 b. B.Paire FRA/WC 6-3 6-7 6-4 7-6
V.Troicki SRB/29 b. N.Mahut FRA/Q 6-4 6-2 1-6 6-3
N.Djokovic SRB/3 b. I.Dodig CRO 7-5 6-7 6-0 6-2
A.Roddick USA/8 b. I.Kunitsyn RUS 7-6 6-2 6-3
R.Haase NED b. J.Monaco ARG/26 6-4 6-4 3-6 6-2
S.Wawrinka SUI/19 b. G.Dimitrov BUL/Q 7-5 6-3 6-3
G.Monfils FRA/12 b. F.Gil POR 6-4 6-3 1-6 6-2
T.Robredo ESP b. M.Fish USA/16 1-6 6-3 6-3 6-3
S.Stakhovsky UKR b. L.Kubot POL 6-3 6-4 6-4
X.Malisse BEL b. A.Montanes ESP/25 6-4 6-0 6-1
R.Federer SUI/2 b. G.Simon FRA 6-2 6-3 4-6 4-6 6-3