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Masters: Henin pour finir en beauté

La numéro un mondiale n'a plus perdu en 20 rencontres [Reuters]
La numéro un mondiale n'a plus perdu en 20 rencontres [Reuters]
Justine Henin va tenter de boucler en beauté la plus belle saison de sa carrière en conservant son titre au Masters féminin, qui commence mardi à Madrid.

Henin aborde le tournoi dans la forme de sa vie. Vainqueur des
quatre derniers tournois auxquels elle a participé, la Belge n'a
plus perdu en vingt matches, soit depuis la demi-finale de
Wimbledon contre la Française Marion Bartoli, début juillet.

Cette défaite a d'ailleurs été la seule fausse note d'une saison
que la no1 mondiale, déjà assurée de terminer l'année à cette
place, a survolé avec neuf titres, dont un quatrième Roland-Garros
et un deuxième US Open.

Cette domination est illustrée par le gouffre qui la sépare de sa
plus proche poursuivante au classement WTA. Il y a autant de points
entre elle et Svetlana Kuznetsova qu'entre la Russe et la 18e
mondiale.

Serena Williams dans la même poule

Le duel Serena Williams - Justine Henin s'annonce explosif [Reuters]Le duel Serena Williams - Justine Henin s'annonce explosif [Reuters] Le tableau risque d'être ressemblant au
palais des sports de la Casa de Campo avec une super-favorite se
promenant loin devant un groupe relativement homogène à la lutte
pour les accessits. Car parmi les sept autres participantes, dont
trois novices, les Serbes Jelena Jankovic et Ana Ivanovic et la
Russe Anna Chakvetadze, les rivales crédibles ont du mal à se
détacher.

La no2 mondiale, Svetlana Kuznetsova, traîne un terrible bilan de
15 défaites en 17 matches contre Henin, dont la dernière, très
nette, en finale de l'US Open il y a deux mois.

La no3, la Serbe Jelena Jankovic, n'a jamais battu la Belge en
huit matches, pas plus que la no4, Ivanovic, en seulement deux
matches (dont la finale de Roland-Garros).

Traditionnelle rivalité

C'est donc la traditionnelle rivalité entre Henin et le clan
Williams qui pourrait entretenir le suspense. Venus, fatiguée,
ayant renoncé, la cadette Serena portera la bannière avec pour
objectif d'effacer les trois défaites en quarts de finale de
Roland-Garros, de Wimbledon et de l'US Open qui ont cruellement
touché son orgueil.

Le premier choc aura lieu dès la phase de poule car les deux
championnes ont été placées par le tirage au sort dans le groupe
jaune avec Jankovic et Chakvetadze. Kuznetsova, Ivanovic, la
Slovaque Daniela Hantuchova, et la Russe Maria Sharapova en retrait
à cause de douleurs à une épaule, sont dans le groupe rouge.

Les deux premières de chaque poule se rencontreront samedi en
demi-finales. La finale est prévue dimanche après-midi.

afp/bao

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Masters de Madrid du 6 au 11 novembre

Justine Henin (BEL): 25 ans, no1 mondiale, 5e participation (vainqueur en 2006, 1/2 finaliste en 2003)

Svetlana Kuznetsova (RUS): 22 ans, no2 mondiale, 3e participation

Jelena Jankovic (SRB): 22 ans, no3 mondiale, 1re participation

Ana Ivanovic (SRB): 20 ans, no4 mondiale, 1re participation

Serena Williams (USA): 26 ans, no5 mondiale, 4e participation (vainqueur en 2001, finaliste en 2002 et 2004)

Maria Sharapova (RUS): 20 ans, no6 mondiale, 4e participation(vainqueur en 2004, 1/2 finaliste en 2005 et 2006)

Anna Chakvetadze (RUS): 20 ans, no7 mondiale, 1re participation

Daniela Hantuchova (SVK): 24 ans, no9 mondiale, 2e participation

Groupe jaune
J.Henin BEL/1 -
A.Chakvetadze RUS/7 MA 18h00

Classement
.Justine Henin BEL
.Jelena Jankovic SRB
.Serena Williams USA
.Anna Chakvetadze RUS

Groupe rouge
M.Scharapova RUS/6 -
D.Hantuchova SVK/9 MA 20h00
S.Kuznetsova RUS/2 -
A.Ivanovic SRB/4 MA 21h30

Classement
.Svetlana Kuznetsova RUS
.Ana Ivanovic SRB
.Maria Sharapova RUS
.Daniela Hantuchova SVK

1+2 en demi-finales