En impitoyable rouleau compresseur, le Rhénan a écrasé le Belge en 46 minutes (19 minutes pour le 1er set!), engloutissant 57 points sur les 82 joués (70%!).

Le Bâlois affrontera au 2e tour l'Allemand Philipp Kohlschreiber, qu'il a battu lors de leurs 12 confrontations. Federer a besoin d'atteindre les demies du tournoi pour devenir le plus vieux no1 mondial de l'histoire, 5 ans et 106 jours après avoir cédé la place.

Roger Federer a la 1re place du classement ATP dans le viseur. Pour ravir le trône à Rafael Nadal, le Bâlois devra atteindre au moins les demies à Rotterdam. A 36 ans et 6 mois, Federer peut devenir le plus vieux numéro un mondial de l'histoire.

ats/rens