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Coupe Davis: pour Nadal, les matches en 3 sets ne sont pas la solution

Nadal a remporté la Coupe Davis à 4 reprises. [Paul Buck - Keystone]
Nadal a remporté la Coupe Davis à 4 reprises. [Paul Buck - Keystone]
Rafael Nadal ne croit pas que la réforme de la Coupe Davis proposée par la Fédération internationale de tennis (ITF) soit la solution pour relancer la prestigieuse épreuve, boudée par les meilleurs joueurs.

"Pour moi, la question n'est pas de savoir si les matches doivent se jouer en 3 ou 5 manches (...) Je ne crois pas qu'on peut avoir un vainqueur de la Coupe Davis tous les ans", a expliqué l'Espagnol en marge du Masters 1000 d'Indian Wells.

"Cela dévalue l'épreuve. Si les meilleurs joueurs ne disputent pas la Coupe Davis très, très souvent, c'est qu'il y quelque chose qui ne va pas".

Nadal, qui a remporté l'épreuve à 4 reprises avec l'Espagne (2004, 2008, 2009 et 2011), propose que le Saladier d'Argent soit décerné tous les 3 ans.

"Cela ne veut pas dire une année où joue la Coupe Davis, l'année suivante on ne la joue pas, on pourrait imaginer par exemple programmer 2 rencontres par an, cela serait plus raisonnable et les joueurs seraient très motivés", a estimé le nonuple vainqueur de Roland Garros.

afp/bao

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Il faut faire des choses pour les meilleurs joueurs

"La Coupe Davis est une superbe compétition, avec plein d'émotions. Pour maintenir ce niveau d'émotion et la qualité du tennis, il faut faire des choses pour les meilleurs joueurs qui doivent se sentir prêts à jouer la Coupe Davis", a noté Nadal. "Quand vous jouez la finale (en décembre), il faut redémarrer la saison (en janvier), c'est dur".

Nadal, 30 ans, a admis qu'il ne savait pas encore s'il allait participer au quart de finale de la Coupe Davis 2017, programmé du 7 au 9 avril, entre l'Espagne et la Serbie de Novak Djokovic, seul joueur du top 10 mondial qui a participé au 1er tour le mois dernier. "Je ne sais pas si je jouerai, ce n'est pas le meilleur moment de la saison pour moi car c'est le moment où je prépare la saison sur terre battue".

Décision en août

L'ITF, organisatrice de la compétition créée en 1900, a recommandé jeudi par le biais de son Board que les matches se disputent au meilleur des 3 manches, contre 5 manches actuellement. Elle a également proposé que les rencontres se déroulent sur 2 jours, contre 3 jours actuellement.

Ce projet sera soumis au vote de l'assemblée annuelle de l'ITF en août prochain.