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Coupe Davis: la Suisse se maintient dans le Groupe mondial

Severin Luethi et ses poulains Nikles, Laaksonen, Bossel et Bellier (tout à droite) ont fait le nécessaire à Tachkent. [Anvar Ilyasov - Keystone]
Severin Luethi et ses poulains Nikles, Laaksonen, Bossel et Bellier (tout à droite) ont fait le nécessaire à Tachkent. [Anvar Ilyasov - Keystone]
La Suisse appartient toujours au Groupe mondial de Coupe Davis. Elle a sauvé sa place dans l'élite face à l'Ouzbékistan grâce à l'un de ses espoirs, Antoine Bellier.

Le Genevois de 19 ans a eu le redoutable honneur de disputer un cinquième match décisif à Tachkent, alors que les deux équipes en étaient à 2-2. Et le 507e mondial a tenu le choc, même s'il a connu des instants de fébrilité au moment de conclure face Jurabek Karimov.

Vainqueur 6-2 6-4 6-7 (6/8) 6-3 d'un joueur encore plus jeune (18 ans) et moins bien classé que lui (ATP 774), Antoine Bellier aurait pu en effet s'épargner une quatrième manche. N'a-t-il pas bénéficié de deux balles de match à 5-2 dans le troisième set ? Puis de deux autres dans le tie-break ? Mais le grand gaucher genevois (1m96) a alors été rattrapé par le stress, forçant ses coups et laissant son adversaire revenir dans la partie.

Un premier succès en Coupe Davis

Alors que la nuit tombait sur Tachkent, Antoine Bellier s'est ensuite retrouvé en fâcheuse posture dans la quatrième manche, dans laquelle il a perdu son engagement à 1-1. Le récent champion de Suisse Interclubs avec Genève Eaux-Vives a toutefois eu le mérite de se relever rapidement et de reprendre le dessus, définitivement cette fois-ci, sur son cadet.

Et finalement, après 3h15 de jeu, le Genevois a converti sa cinquième balle de match sur une ultime faute de Jurabek Karimov. De quoi assurer le maintien de la Suisse, mais aussi s'offrir un premier succès personnel en Coupe Davis, sachant qu'il avait perdu ses deux premières parties, vendredi contre Denis Istomin et en mars dernier à Pesaro dans un match sans enjeu face à l'Italie.

ats/adav

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Ouzbékistan - Suisse 2-3

Vendredi:
Istomin - Bellier 6-3 6-2 6-4
Fayziev - Laaksonen 2-6 2-6 2-6

Samedi:
Dustov/Istomin - Bossel/Laaksonen 4-6 2-6 6-7

Dimanche:
Istomin - Laaksonen 6-7 7-6 7-6 7-5
Dustov - Bellier 2-6 4-6 7-6 3-6

Ouzbékistan: Denis Istomin/ATP 113, Farrukh Dustov/ATP 237, Sanjar Fayziev/ATP 634, Jurabek Karimov/ATP 769

Suisse: Henri Laaksonen/ATP 138, Adrien Bossel/ATP 498, Antoine Bellier/ATP 507, Johan Nikles/ATP 668