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Open d'Australie: Kerber, première Allemande en demi-finale depuis 1998

L'Allemande n'était jamais allée plus loin que les 8es de finale en Australie. [Made Nagi - Keystone]
L'Allemande n'était jamais allée plus loin que les 8es de finale en Australie. [Made Nagi - Keystone]
Belinda Bencic et Timea Bacsinszky affronteront une demi-finaliste ou peut-être même une finaliste de l'Open d'Australie la semaine prochaine à Leipzig en Fed Cup: Angelique Kerber. La gauchère de Brême a provoqué la surprise en écartant 6-3 7-5 Victoria Azarenka.

Titrée en 2012 et en 2013 à Melbourne, Azarenka était considérée comme la seule rivale de Serena Williams à Melbourne. "J'étais un peu molle. Il m'a manqué 10% dans tous les domaines, mon jeu de jambes, mes coups", a expliqué la Biélorusse.

Battue par Azarenka lors de leurs 6 précédentes rencontres, Kerber s'est imposée après avoir écarté 5 balles d'égalisation à un set partout. Elle est la 1re Allemande à se hisser dans le dernier carré de l'Open d'Australie depuis Anke Huber en 98, une Anke Huber qui avait été battue alors par Martina Hingis.

Jeudi, Angelique Kerber disputera sa 3e demi-finale dans un tournoi du Grand Chelem. Elle avait été battue en 2011 à l'US Open par Samantha Stosur et en 2012 à Wimbledon par Agnieszka Radwanska.

Dans l'autre quart de finale, la Britannique Konta a pris la mesure de la Chinoise Zhang.

ats/bao

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Face à la Britannique Konta

Kerber affrontera en demi-finale Johanna Konta (WTA 47). La Britannique s'est qualifiée grâce à son succès 6-4 6-1 devant la Chinoise Shuai Zheng (WTA 133), la 1re joueuse issue des qualifications à disputer un quart à Melbourne depuis 1990.

Née à Sydney il y a 24 ans de parents d'origine hongroise, Johanna Konta est devenue citoyenne britannique en 2012. Malgré cette "défection", le public de Melbourne devrait lui assurer un soutien sans faille jeudi. On rappellera que la demi-finale du haut du tableau opposera Serena Williams à Agnieszka Radwanska.

Konta a longtemps été classée au-delà de la 150e place à la WTA avant de réussir un premier résultat au dernier US Open, un huitième de finale. A Melbourne, elle a éliminé l'Américaine Venus Williams, tête de série no8, puis a bénéficié d'un tableau assez favorable. La dernière Britannique en demi-finale d'un Grand Chelem était Jo Durie à l'US Open en 1983. La dernière dans le dernier carré à Melbourne était Sue Barker en 1977.

Konta, l'invitée-surprise des demi-finales à Melbourne