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US Open: Federer y croit, mais il préfère ne penser qu'à son 1er match

Roger Federer semble très détendu avant le coup d'envoi de l'US Open. [David Lobel - EQ]
Roger Federer semble très détendu avant le coup d'envoi de l'US Open. [David Lobel - EQ]
"Je crois en mes chances dans ce tournoi, mais je ne pense qu'à mon 1er tour". Tels sont les mots de Roger Federer devant la presse samedi à l'US Open. Le Bâlois de 34 ans (ATP 2) entrera en lice mardi face à l'Argentin Leonardo Mayer (ATP 33), le joueur le mieux classé à ne pas être tête de série

"Honnêtement, je ne savais même pas qu'il n'était pas tête de série. Cela m'a surpris", confessait Federer. "Ce sera un match difficile", poursuivait-il. "Il possède un excellent service et est capable de frapper fort des deux côtés. Le succès obtenu face à lui l'an dernier à Shanghaï fut l'un des plus chanceux de ma carrière", rappelait "RF", qui avait écarté 5 balles de match avant de s'imposer 9/7 au tie-break de la 3e manche.

"Je devrai jouer de manière très athlétique, je devrai prendre le jeu à mon compte. J'espère que mon expérience et la confiance qui m'anime me permettront de faire la différence", soulignait-il.

Ne craint-il pas que son pic de forme soit survenu trop tôt, lui qui reste sur un succès des plus convaincants en finale à Cincinnati face à Novak Djokovic? "Non. Il est vrai que j'avais livré un grand match face à Andy Murray en 1/2 à Wimbledon et que je n'avais pas évolué au même niveau en finale face à Novak", convenait-il. "On veut toujours garder le meilleur pour la fin, mais je préfère penser que je vais poursuivre sur ma lancée de Cincinnati", glissait le quintuple vainqueur du tournoi (2004-2008).

si/dbu

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"Je serai nerveux avant mon 1er tour"

Roger Federer ne ressent par ailleurs pas de pression ou de motivation particulière en raison du fait que sa dernière finale à Flushing Meadows remonte à 2009. "J'espérais que cette série de finales dure éternellement, mais je savais que ce n'était pas possible", souriait-il.

"En 2010 et en 2011, mes défaites avaient été dures à avaler (réd: il avait à chaque fois obtenu deux balles de match en 1/2 face à Novak Djokovic), et l'an dernier (réd: il avait été sorti par Marin Cilic en 1/2) cela n'était pas passé loin non plus. Je ne ressens pas de pression supplémentaire. Je serai nerveux avant mon 1er tour, comme toujours. Mais ma préparation s'est parfaitement déroulée", assurait-il.

"J'aime jouer de longs rallyes"

L'homme aux 17 titres du Grand Chelem s'est par ailleurs exprimé sur des sujets plus techniques, comme par exemple ces fameux retours-volées qui ont fait le "buzz" à Cincinnati. "Je n'ai pas beaucoup entraîné ce coup cette semaine. On verra dans quelle mesure je pourrai l'utiliser en match" à Flushing Meadows, où les conditions de jeu sont plus lentes que dans l'Ohio.
  
"Mais j'aime jouer de longs rallyes", poursuivait-il. "J'ai souvent lu que je devais absolument chercher à raccourcir les échanges, mais ce n'est pas l'impression que j'ai. L'important, c'est que j'aime me montrer créatif sur le court", ajoutait-il.