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US Open: Bencic, 17 ans, et son billet pour les quarts en poche!

Bencic a sorti deux top-10 en l'espace de 3 jours! [Streeter Lecka - AFP]
Bencic a sorti deux top-10 en l'espace de 3 jours! [Streeter Lecka - AFP]
Pour son premier US Open chez les grandes, Belinda Bencic a décroché à 17 ans son billet pour les quarts de finale! Classée 58e dans la hiérarchie mondiale, la St-Galloise s'est offert le scalp de l'ancienne numéro 1 WTA, la Serbe Jelena Jankovic (WTA 10) 7-6 (8/6) 6-3. Flushing Meadows n'avait plus vu cela depuis 1997 et le sacre de... Martina Hingis qui avait remporté le titre à sa 3e participation à 16 ans et 342 jours.

Pour sa première saison complète sur le circuit WTA, Bencic est la plus jeune joueuse à atteindre un quart de finale en Grand Chelem depuis Nicole Vaidisova à Roland Garros en 2006. Au prochain tour, elle sera opposée à la Chinoise Peng Shuai, 39e mondial.

Jankovic a raté le coche lors de la 1ère manche. [Reuters]
Jankovic a raté le coche lors de la 1ère manche. [Reuters]
Une première depuis Patty Schnyder

Tombeuse de la gauchère allemande Angelique Kerber (no 6) au tour précédent, Bencic a une nouvelle fois maîtrisé son sujet pour son premier 8e de finale en Grand Chelem. Elle a dominé Jelena Jankovic en 2h02' pour devenir la première  Suissesse à atteindre les quarts de finale d'un tournoi majeur depuis Patty Schnyder lors de l'US Open 2008.

"Me pincer pour y croire"

Comme face à Angelique Kerber, Belinda Bencic a fait preuve d'une solidité mentale bluffante. La no1 helvétique a effacé 3 balles de première manche face à Jelena Jankovic.  "J'ai joué sans pression, c'était mon premier match sur le Central, en soirée, j'ai essayé d'en profiter à maximum. Je ne réalise pas encore ce que je viens d'accomplir. Je dois presque me pincer pour y croire", a concédé en conférence de presse Belinda Bencic.

Un joli bond au classement WTA

Bencic est assurée de faire partie des 35 meilleures joueuses du monde grâce à ses exploits à répétition - et d'empocher un chèque de 370'500 dollars. Avec un tel relâchement et une telle lucidité, elle aura forcément un coup à jouer sur le Central (vers 18h30) contre la spécialiste de double chinoise Peng Shuai (WTA 39), qui figure elle aussi pour la première fois en quart de finale d'un tournoi majeur.

agences/bao

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