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Federer y croit forcément encore

Federer se doit d'être optimiste, c'est bien légitime. [Andy Rain - Keystone]
Federer se doit d'être optimiste, c'est bien légitime. [Andy Rain - Keystone]
Battu 6-4 6-7 (2/7) 6-2 par Novak Djokovic (no 2) mardi soir pour son entrée en lice dans le Masters de Londres, Roger Federer (no 6) demeure forcément optimiste avant ses deux derniers matches de poule.

"Si je joue bien, je peux m'imposer à chaque fois", soulignait-il à juste titre. Le Bâlois de 32 ans est bien conscient que la pression est désormais plus forte sur ses épaules. "Merci de me le rappeler", lâchait-il un sourire (jaune) aux lèvres lorsqu'on lui faisait remarquer qu'une défaite jeudi face au Français Richard Gasquet (dès 15h heure suisse) pourrait réduire à néant ses espoirs de qualification.

Federer, qui affrontera ensuite Juan Martin Del Potro (no 4) samedi. L'homme aux 17 titres du Grand Chelem n'a guère l'habitude de gérer une telle situation dans un Masters. Il n'a en effet été battu qu'à deux reprises dans son premier match lors de ses onze premières participations à cette épreuve: en 2007 où il avait remporté ses quatre rencontres suivantes pour glaner le quatrième de ses six titres, et en 2008 où il avait échoué pour la première fois la seule jusqu'ici dans le tour préliminaire...

"Après tout, c'était Novak en face"

Agacé lorsqu'on lui demanda si le fait d'avoir remporté à chaque fois un set dans ses deux duels livrés en l'espace de trois jours face à Novak Djokovic le rassurait ("perdre un match, c'est vraiment excitant", ironisait-il), Roger Federer souhaitait avant tout passer rapidement à autre chose. "Je suis un professionnel, et cela ne me gêne pas de parler de ce match devant la presse. Mais je n'ai pas envie d'analyser cette défaite", glissait-il.

"Je dois déjà penser aux deux matches qui m'attendent. Cela n'a rien à voir avec une défaite qui signifie une élimination", poursuivait le Bâlois, qui cherchait avant tout à positiver. "Je ne peux pas être négatif. Après tout, c'était Novak en face. Ce n'est pas n'importe qui. Cette rencontre fut serrée, même si je ne suis à nouveau pas parvenu à m'imposer", expliquait-il après avoir essuyé son troisième revers d'affilée face au Serbe.

"Je suis impatient à l'idée de jouer mes deux derniers matches. Je suis ravi d'avoir parfaitement récupéré physiquement après Paris-Bercy. Je me sentais même mieux mardi qu'à Paris. Cette saison a été éprouvante. J'ai connu quelques petits coups de mou mardi, mais en gardant un niveau de jeu constant", soulignait le no1 helvétique, qui regrettait le fait de ne pas avoir su mieux saisir les opportunités qui se sont présentées face à Novak Djokovic.

10-2 face à Gasquet

Gasquet est le prochain obstacle sur la route de "RF". [Facundo Arrizabalaga - Keystone]Gasquet est le prochain obstacle sur la route de "RF". [Facundo Arrizabalaga - Keystone]Le prochain est donc programmé jeudi face à Richard Gasquet, qu'il a battu à dix reprises en douze affrontements. "Je ne l'ai pas beaucoup vu jouer cette année, car je n'ai pas gagné beaucoup de matches et ai donc passé moins de temps sur les tournois", rigolait-il. "J'ai cependant vu son premier match face à Del Potro (réd: gagné en trois sets par l'Argentin lundi). Ils ont tous deux eu de la peine à se régler, comme Novak et moi d'ailleurs."

"Richard a dû beaucoup jouer pour se qualifier (réd: il est en lice une septième semaine d'affilée sur le circuit). Sa défaite dans le premier match a dû lui faire mal, mais elle lui a également montré qu'il n'était pas loin des meilleurs", expliquait Roger Federer. "Il est plus solide sur son service, et a progressé dans tous les domaines. Il croit par ailleurs plus en ses chances lorsqu'il affronte les joueurs mieux classés, ce qui fait toute la différence."

si/tai

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Masters de Londres, Groupe A

S.Wawrinka - R.Nadal ME 15h00

D.Ferrer - T.Berdych ME 21h00

Classement
1. R.Nadal ESP/1 1 1 0 2-0 2
2. S.Wawrinka SUI/7 1 1 0 2-1 2
3. T.Berdych CZE/5 1 0 1 1-2 0
4. D.Ferrer ESP/3 1 0 1 0-2 0

Masters de Londres, Groupe B

R.Federer - R.Gasquet JE 15h00

N.Djokovic - JM.Del Potro JE 21h00

Classement
1. JM.Del Potro ARG/4 1 1 0 2-1 2
2. N.Djokovic SRB/2 1 1 0 2-1 2
3. R.Federer SUI/6 1 0 1 1-2 0
4. R.Gasquet FRA/8 1 0 1 1-2 0