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Challenger Marbella: Wawrinka battu pour son retour aux affaires

Wawrinka a encore du pain sur la planche. [Antonio Paz - Keystone]
Wawrinka a encore du pain sur la planche. [Antonio Paz - Keystone]
Stan Wawrinka (ATP 232) a connu la défaite pour son retour à la compétition, au 1er tour du Challenger de Marbella. Le Vaudois s'est incliné 6-2 6-4 devant le Suédois Elias Ymer (ATP 131), 385 jours après son dernier match officiel.

Encore incapable de faire des sauts il y a tout juste un mois, Wawrinka ne pouvait pas espérer mieux face à un solide Ymer. Le triple vainqueur de Grand Chelem s'est toutefois accroché, effaçant notamment 6 des 11 balles de break auxquelles il a été confronté.

Plus relâché à l'issue de la 1re manche, Wawrinka (37 ans depuis lundi) a, surtout, su élever son niveau de jeu. Il a même mené 4-1 service à suivre dans le 2e set. Soudain plus crispé, le Vaudois n'est cependant pas parvenu à préserver cet avantage, concédant les 5 derniers jeux.

Patience

"La déception prime, forcément, car je n'aime pas perdre, a dit Wawrinka après la rencontre. Mais je m'attendais à un match difficile et à une défaite. Il y a beaucoup d'aspects positifs, surtout concernant le physique et mon pied gauche. Il reste beaucoup de travail à accomplir. J'ai pris du plaisir. J'ai besoin d'entraînements, mais aussi de matches pour retrouver mes automatismes."

Stan Wawrinka doit faire preuve de patience s'il entend être à nouveau capable de réussir des exploits sur le circuit, son objectif pour son retour après sa double opération au pied gauche. Difficile en effet d'envisager un exploit pour son prochain tournoi, le Masters 1000 de Monte-Carlo (10-17 avril), pour lequel il a également été invité.

ats/tai

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Confiant pour la suite

Stan Wawrinka, qui dispute également le double cette semaine - au côté de Pablo Andujar - est confiant pour la suite. "Je suis convaincu que je peux encore réussir de belles choses. C'est pour cela que je me bats depuis plus d'un an. Je dois voir sur le long terme, c'est ça qui compte".

"J'ai une grosse marge de progression. Je suis loin du compte tennistiquement et physiquement. Mais le plus important, c'est où j'en serai dans quelques semaines. Je suis persuadé que je serai à mon top dans quelques semaines ou quelques mois".

Retour perdant pour Thiem, aussi

Comme Stan Wawrinka, Dominic Thiem a été battu dès son entrée en lice au Challenger de Marbella. L'Autrichien, ancien no3 mondial et lauréat de l'US Open 2020, a été battu par l'Argentin Pedro Cachin (ATP 228) 6-3 6-4.

A 28 ans, retombé au 50e rang mondial, Thiem n'avait plus joué depuis son abandon dès son entrée en lice à Majorque en juin, en raison d'une blessure au poignet droit. Il avait plusieurs fois reporté son retour avant d'annoncer le 7 mars qu'il reprendrait pour la saison sur terre battue en Europe.