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Open d'Australie: Bencic sèchement éliminée par Mertens

Belinda Bencic impuissante dans ce 3e tour. [Dave Hunt - Keystone]
Belinda Bencic impuissante dans ce 3e tour. [Dave Hunt - Keystone]
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Elise Mertens
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Belinda Bencic
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Le 13 févr. à 01:00
Belinda Bencic (WTA 12) a échoué pour la 3e année consécutive au 3e tour de l'Open d'Australie. La St-Galloise s'est sèchement inclinée 6-2 6-1 en 62 minutes devant la Belge Elise Mertens (WTA 20), qui ne lui a pas laissé la moindre ouverture.

Les 5h06' passées sur le court dans ses 2 premiers tours - auxquelles il faut ajouter 2h24' pour un double - ont certainement pesé dans la balance. Très souvent débordée à l'échange, Belinda Bencic n'a jamais eu sa chance samedi face à une joueuse en pleine confiance après avoir remporté le Gippsland Trophy dimanche dernier.

La demi-finaliste de l'US Open 2019 a été lâchée par son service, ne passant que 47% de premières balles (36% dans le 2e set). Elle a également été totalement inoffensive à la relance: Elise Mertens n'a pas dû faire face à la moindre balle de break, ne perdant que 6 points sur son service...

Contrat rempli pour la Suissesse

Belinda Bencic n'a cependant pas à rougir de cette défaite. Contrainte d'observer une quarantaine stricte à son arrivée à Melbourne, elle y a décroché ses premières victoires depuis le mois de février 2020. Elle a largement rempli son contrat en atteignant le 3e tour de cette première levée du Grand Chelem.

Pour rappel, la St-Galloise n'avait disputé qu'un seul tournoi officiel l'an dernier après la reprise du circuit, s'inclinant d'entrée à Rome après avoir renoncé à la tournée américaine. Blessée à un bras, elle avait déclaré forfait pour Roland-Garros, et manquait déjà forcément de repères avant sa quarantaine.

ats/fg

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Pliskova surprise dès le 3e tour dans un duel 100% tchèque

Karolina Pliskova (WTA 6) a été surprise dès le 3e tour par Karolina Muchova (27) dans un duel 100% tchèque 7-5 7-5 à Melbourne. Muchova (24 ans) atteint les 8es de finale pour la 1ère fois de sa carrière. Elle y affrontera la tombeuse de Bencic, la Belge Elise Mertens.